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楼主:慕然回首 - 

[穿越重生]《嫡长孙》作者:闻檀 / 沉香灰烬

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发表于 2017-9-16 14:35 | 显示全部楼层
第20章
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  一时间,亭子内众位男性的目光看赵长宁的目光都有些诡异。7 j1 {, k- W) U
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  杜少陵听到妹妹竟然说这些,暗自怪妹妹被娘给宠坏了,没得持重。他们家跟赵家不同,女孩比男孩难得,他有许多兄弟,但只有杜若昀这一个嫡出的妹妹,全家当宝一般宠着她,要什么给什么。
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  二房两姐妹自然惊讶地看着她。谁也不知道,她是怎么看上赵长宁的。
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  杜姑娘可能反应过来了,也觉得不太稳重。又道:“我便是见赵大公子的才学德行都好,随口一问的……”
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  杜少陵怕妹妹再说出什么话来,立刻向众位一拱手,朝妹妹那里追了过去。, b0 X# R, d' a! Y/ A) X& @, A

' M& ~; P! x" R+ t. x* M6 V  赵长宁不用回头,都能感觉到赵长松的目光如芒刺在背。她也很无奈,看上她的妹子能有什么好结果?) M. M9 n3 k& Q8 p9 U2 G$ `
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  幸好是妹子喜欢,她总不可能越过她父母,来找她说亲的。$ D( n. H$ N; d4 V; m$ a# _# J2 I

( e3 v' M+ V0 j8 w3 i" \8 ~  至于赵长淮,反倒怪异地看了身边的赵长宁一眼。早便觉得这个哥哥……是长得好看,竟这样也有女孩来喜欢他。
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  这位杜姑娘当真不是普通人,她听哥哥说,赵大公子当时就坐在凉亭里听到她说的话之后,脸微红,心里滋味复杂。竟然道:“……他居然听到了,他没说什么吧?”
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  杜少陵瞪她一眼:“你还想做什么?我写信给母亲,叫她把你接回去,免得你在这里做出什么丢我杜家颜面的事来。”
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  一想到赵长宁可能会成为他的妹夫,而他对这位曾妹夫还产生过不可言说的情绪,杜少陵就觉得很怪异。
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/ l3 D, J) B; |% [  Y2 o- G  杜夫人接到了儿子的信,很快就来接女儿回家,正好也是要过年了。因杜夫人身份比较高,赵家接待的也是最高规格,杜夫人带着女儿跟赵家大太太、二太太会面之后,留宿一晚。等下人端了洗脚水出去倒。杜夫人就握着女儿的手,说道:“女儿,你听为娘细细说来,这赵大公子实为不妥的。一则,赵家的家世本来就比不过我们家,他父亲还是个同进士,你父亲可是礼部侍郎。为娘一便不同意这个。”+ g2 |- F6 R8 a, X
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  杜若昀秋眸一睁,静静地看着母亲。杜夫人喝了口茶继续说:“二则,你就是喜欢赵长松,为娘可能都会帮你留意几分,我听说他北直隶乡试的成绩不差,父亲又是少詹事,以后若中了进士,必定仕途通畅。这位大公子,我实在没听出他哪里好的。中进士……怕也不能的!”
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  杜若昀抓住了母亲的衣袖,却不同意母亲的说法:“娘,那赵长松我不是没见过,听说之前他房里还有许多美婢,仗着自己家世好些,为人便张狂。但大公子就不一样了,他虽是赵家的嫡长孙,却洁身自好,而且刻苦努力,全府上下没有人说他一个不字。”当然,杜妹妹还有一点没说,赵长宁长得比赵长松好看啊,在她心里就是遗世而独立的翩翩公子。( K! M( K& R) e
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  试问天底下谁不喜欢美好事物?- r+ Y% E, p# W  k$ H
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  杜夫人见女儿不听她的,叹了口气:“我的乖女,娘就你一个闺女,你几个哥哥也都护着你。你想要什么,娘不是堆在你面前来了的?这赵家的两个公子都非良配。娘以后再给你寻摸更好的,我可要带你回去了,你吵着要来看你哥哥,竟生出这许多的事端来。”% o: \! G5 |2 r) Y+ y

) P  u  d0 A! [; I  I  x& c; u# D  杜若昀听到娘不同意,也跟她娘生了闷气。被杜夫人带回到杜家之后,便一直闷闷不乐。一会儿想到这样好的人,以后就要娶别人了,不知谁能让他冷淡的面容笑一笑的。杜小姐打小求什么得什么,因此还掉了两回金豆子。杜大人知道了女儿这事,也说女儿:“……你现在瞧着那大公子长得好看,我问你,贫贱夫妻百事哀这个你可知?你如今穿的用的,哪一样是赵家长房供得起的?只你身上这刻丝小袄,六十两不止,手上这对镯子是透绿的翡翠,三百两银子也寻不到这样水色好的一对。他怎么养你?便是你喜欢,也得喜欢个门当户对的!”$ u( r. {( J! H% U
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  杜若昀不服气了:“爹爹,你向来都跟我说,人的德行才是最重要的,莫欺少年穷。怎的女儿喜欢他,你们就这样那样的说他家世不好?若有朝一日他有出息呢?”1 d4 Y5 {' m& o0 ]
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  杜大人笑了,还不因为这是贴心窝的女儿,他才愿意跟她说钱财家世这些庸俗的话啊。
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+ O3 W) r4 D) d, o  “那你且瞧着吧,赵家这一辈里,最有可能中进士的应该是赵长淮。我看赵长松太浮,火候不够。赵长宁在乡试末尾,历来乡试末尾都是陪练的,连最后的殿试都进不去。若他能中,又这般品行好,我自然不会拦着你喜欢他。”
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  杜若昀才好受了些,小声问父亲:“当真?他若中进士,您就同意了?”
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  杜大人大笑起来,觉得女儿竟还是童稚可爱的时候,进士有这么容易中么?他道:“你还是等他中了再说吧!”; z' X( L3 t3 x1 \2 [8 S6 Q# [

+ ?  p* D+ W# O! `  至于赵家会不会同意这门亲事,赵长宁同不同意,这根本没在杜大人的初步考虑范围之内。赵长宁要能娶到杜若昀,那是他祖坟冒青烟了,正三品侍郎嫡出独女,但凡有点脑子的都不会拒绝。; g' O$ T, y8 p

9 N/ X! T9 \) A4 w6 ]* b5 `6 E. s  赵长宁不知道杜大人跟自家女儿说的这事,而赵家的人,多少都知道了杜若昀的事。赵老太爷还特地把孙儿叫过去,打量了赵长宁半天,最后跟他说:“……你好生考试,指不定还能促进一桩好姻缘。”1 t  z) O" M- L+ U8 n
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  赵长宁狐疑地拱手应是,等出来了,就听到赵老太爷在后面同她爹交谈说笑的声音。甚至谈到了‘彩礼’‘八字’之类的。
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5 h9 n% v4 P7 F) R3 M  赵长宁嘴角微抽,正走在路上,迎面遇到周承礼院中的小厮,来请她过去。
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  到周承礼那处的时候,长宁才看到府里的婆子已经在挂灯笼了,年关越来越近了,到处都热闹了起来。她静静看了一会儿,才从庑廊进了周承礼的书房。8 h+ ^5 B& ?( I& @

/ h6 `( l1 c: j0 w4 G  周承礼的书房里放了很多博古架,都堆满了书。书案上插了一捧冷香氤氲的腊梅,帷幕低垂着,连外头的雪光都挡尽了,只有炉火的暖黄的光,甚至也没有点蜡烛。周承礼靠在东坡椅上,披着外衣,手里握了一卷书,屋内这么暗,他应该是看不见的吧。' b4 o# l2 R4 Z3 G$ O
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  长宁给他行了礼,问道:“七叔。外头天暗,您应该看不清楚吧,不如我叫人掌灯过来。”
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  周承礼放下了手中的书,抬头看她。火光映着他坚毅的半侧脸,高挺的鼻梁,嘴唇的线条。炉火发出轻轻噼啪的声音,赵长宁突然就说不出话来,倒是周承礼叹气:“你过来。”
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  周承礼却自己站了起来,他走到书案前写字,他的字游龙走凤,不是常见的馆阁体,可谓是翩若惊鸿矫若游龙。赵长宁默默地看了一会儿,周承礼收笔道:“你写,我来看你进步如何。”- e3 M% w# l% E1 O5 r0 B7 r# G
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  赵长宁提起笔蘸墨,凝神静气下笔。她练了一个多月的石刻,手腕的确更有力,比原来好多了。但和周承礼一比,还是没得比。他这手行书不知道是要练多少年的馆阁体才磨炼得出来的。这位七叔在学问方面造诣极深,有大家水平。
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  “进步了些,还不够好。”淡淡的嗓音从她的脑后传来,周承礼站在她身后,握住她的手,“练石刻的伤也好得差不多了。”他轻轻摩挲了一下她的指头,很快又放开了,“继续练,两个月足够了。”) f6 Q9 q2 ?3 x) Z5 a
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  赵长宁应是,手指却收进了袖中。
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  如今二人算是师生了,其实守礼比原来还要严格。- S5 W/ i- X  i$ a* x

. C% ^, K- h5 H( @  她转移话题问:“七叔,我瞧您这学问的水平,选中庶吉士留在翰林院也是未尝不可的。您怎会被外放去做了知县呢?”知县这样的官,实在是屈就他了。/ I  o, z$ G- @5 Z- S0 n! J8 U) w

8 L! d* i& K/ ]- c  周承礼只是笑道:“怎的,你看不起知县了?”
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  “一方父母官,却也不好当。我怎会嫌弃知县,只是为七叔觉得不值罢了。”长宁也笑。
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: M% A9 D: }" ?. m1 E3 U: K  “翰林虽好,但从翰林熬出头,没有一二十年是不可能的。”周承礼不再多说,“七叔的事你不要问,好生学习就是了,别的事不要管。”
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  周承礼顿了一下笔,然后说:“我听说了杜家小姐的事。”
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" ~/ A0 s+ Y6 r* F/ t  赵长宁没想到他也听说了,她苦笑:“这事当真与我无关,我也莫名其妙的。不过杜姑娘始终是女子,应当无妨吧。杜家应该也不会允许她嫁给我的。”
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  周承礼笑了笑:“我看未必,不过你心里明白就好,不必我多说。”. q2 F: G; q0 [$ ^9 x
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  赵长宁停顿许久,突然问:“七叔,上次您提过我十四岁的事,我只记得十四岁在山东的别院住过,至于究竟是什么事……我的确记不太清了。”+ D: `1 U8 \+ K) h7 N% z

! w( m. ^( [# t  窦氏告诉她,她十四岁的时候曾在山东别院住过一段时间,那段时间周承礼的确也在山东。但是她不记得这段时间发生的事情。她也觉得奇怪,她还是隐约记得有这件事的,但具体内容却没有半点印象。
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  周承礼没有回答她,自从第一次问了之后,他就不再提起这件事,甚至有时候是刻意的避开了。
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  V: E( Y5 I  M# Q" {  屋内太黑,很久之后他说:“不要再想这件事,也不必再问我了。这段时间不要分心。”
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  赵长宁才没有多问了,她在他这里拿了两本描红回去。退到了门口,回头看的时候,他已经拿起了书继续看。
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  这位七叔对她虽好,但他自己的事,是半分都不会多说的。长宁走到拐角处她的脚步顿住,轻轻捞起衣袖一看,手腕上一圈红淤……方才她问的时候,周承礼就捏着她的手腕,捏得太用力了。
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第21章 . F. u- _' [8 r2 |& S) A
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  记忆是件复杂而神秘的事情,她不记得一件事,有很多种待选的可能。但如果这件事目前对她没有伤害的话,其实记得与不记得,都是没有多大意义的。所以长宁才没有想过去探索,但如今,她却对那段山东别院之行越来越疑惑了。
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  年关一天天地近,窦氏召集了家里的庶女一起做针线,蒸糕,准备过年祭祀祖先用的三牲祭品,这都是要长房来准备的。长宁是男孩,不用参与这些女孩的活计,仍然是埋头苦学。等到了大年初二,她早上去窦氏那里喝茶,发现家里的女眷们都换上了过节的新衣。& L) q# ~5 A& M

/ }4 p* }4 l. l, p; ?  听她们说些家长里短的话,哪家的姑娘定了什么亲,哪个首饰现京城里最时兴,倒也热闹。长宁难得享受这过年的亲近和热闹,还给几个妹妹各自封了二两纹银的红包。
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  喝茶不过两盏,外头有婆子来通传,说是二小姐、三小姐和三姑爷一起回门了,人已经到了影壁。窦氏听了大喜过望,女孩儿嫁出去就是别家的人了,一年到头也难看到两回的。“快去接他们过来,你们把瓜子果盘的也摆上。我女孩儿难得回来!”8 ]9 q! B6 L8 [. I; {) X0 @  M

! `2 d/ h: T' u9 M! o0 L( t  赵长宁也挺高兴,三个姐姐没出嫁前待她极好。可惜大姐嫁得远,过年也难回来。近些的二姐、三姐才是每年都回来的。她到门口去接,不一会儿就看到穿宝杵纹紫绸袄,头戴金莲纹宝结的二姐赵玉如,穿水红色袄裙与无袖坎肩的三姐赵玉妙,赵玉妙怀里还抱着个四五岁大的白胖小子,戴着瓜皮小帽,一见到赵长宁便叫她:“舅舅!”非要长宁抱他。3 j- I4 e) Y1 [- Y( `. f

! s8 d- f! Y, o. L. y  这小胖墩子旁边是个穿蓝色直裰,略显苍白清瘦的青年男子,这个是她的三姐夫。
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  三人给窦氏请了安,二姐赵玉如说:“路上遇到三妹与妹夫,便一同过来的。”又看到站在旁的赵长宁,目光闪动,“弟弟都长这么高了,我看比娘还高半个头呢。”$ |& x: y: {$ C: T: @

& [* k; C# O( \3 {- W+ u  窦氏笑得合不拢嘴,长宁像父,自然比她高许多。她道:“都别站在风口上了,进来说话吧。”8 h3 v6 H3 c* ^# J+ u& o8 I
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  她们几个女眷就进了西次间,留赵长宁抱着小胖墩外甥,和三姐夫说话。+ m& H1 T0 B( R1 d. R
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  三姐夫许清怀也是个读书人,他父亲虽是两榜进士,但他读到现在却只混了个秀才,家产也要败光了。因赵长宁是举人,他便觉得在赵长宁面前抬不起头,但凡回答赵长宁的话都要恭敬地站起来,然后拱手说话。6 t. X- a* y0 U
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  赵长宁看着头疼,笑道:“三姐夫不必客气,坐下说话吧。”+ n, t9 H7 a; x: M' a4 M& [

: U2 @/ s9 d" \9 f4 H/ N  小舅子不讲究,但许清怀却不能不讲究,连忙抱手道:“你学问比我高,是我该讲究的。听说你还要参加明年的春闱,姐夫得先祝你高中才是。”许清怀叫人把自己带来的锦鸡、糕饼拿上来。他家境一般,也拿不出多好的东西,自己看着也有些窘迫,说道,“等你高中了,姐夫再给你包大封红。”与他同乡交好的祝举人,见他提着鸡来赵家,还笑他:“你那小舅子若能中,我怕也能中了!不如把你这锦鸡给我吧!”锦鸡的兆头好。" c7 O! o$ f2 K: G! X! F
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  许清怀还涨红脸回他:“我这舅子如何不能中,他人品才貌一贯就好!”他因田庄引水的事,跟祝举人家闹矛盾,县官却偏袒了祝举人。许清怀只恨自己不是个举人。那祝举人不过是拿他取乐,不过笑了几句就进去吃茶了。
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" y4 l9 u  \2 |) W  这时候赵承义从正房回来了,正好把外孙抱过去玩,许清怀自然要见过岳父。长宁便不陪他说话了,怕这姐夫对着她腰都要躬弯,读书人便是这么好玩的,竟要以功名来论辈分。9 U" W# U  B" O$ z

( p" i' \' S4 @' L2 a# A! @  长宁进内室的时候,正好听到三姐赵玉妙问她的亲事:“弟弟如今年十七了,我那小叔子如今都有两个孩子了,弟弟怎的还不说亲?”
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  窦氏脸色有些僵硬,但也早有说辞:“你父亲想着,他若是中了进士再说亲,身份便不一样了。否则只是举人,那些世家的小姐怕是看不上的。”
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  赵玉妙就道:“原是打的这个主意,我还想着要是弟弟没说亲,我倒瞧了好几个姑娘,都刚及笄的年纪。”
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6 F3 T3 |! G. M, ^+ q7 [6 {  b1 X  赵长宁听到母亲和姐姐的谈话,心里默默一憋,她才十七岁!怎么大家就都开始替她操心亲事了,还把姑娘给她瞧好了。* y" u5 F/ J* [& E5 p- q) `

7 e7 d; L8 e* @2 z/ A9 w9 E  看到赵长宁进来了,两个姐姐亲热地拉她坐下。  ?& F9 J$ g9 t+ A2 j9 W4 M6 Y

6 M- h! e) k$ M0 C6 V4 O( v' m  长宁便问二姐赵玉如:“……怎么没见着二姑爷一起回来?”
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+ w9 u7 B3 E7 _8 f! c' a  长宁刚提这个,赵玉如便脸色苍白,人也失神。长宁皱眉问她:“二姐夫是不是又亏待你了?”
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  这二姐夫不把她们家放在眼里,二姐又无子,他一贯就对二姐不好。0 d9 e8 i& c* D6 k- x2 A4 p+ j
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  三姐赵玉妙脾气比柔婉的二姐烈,喝了口水就道:“这事说来就气!二姐身边的丫头喜儿早与家里郑管事的独子说了亲。谁知二姐夫看上了她,想讨去睡。二姐求他不收用,却还被二姐夫以无出为由数落了一顿,说她懒惰善妒,还是把喜儿收用了。”
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, p- q7 n' A; N" ^7 x' _/ r9 Q: k  “那狗东西,竟把主意打到喜儿头上!”窦氏差点拍烂了桌子,喜儿是赵玉如陪嫁的丫头。见女儿开始哭起来,又把二女儿搂在怀里,心疼得直掉眼泪:“可怜我女孩儿!在家里做姑娘的时候,你是最娇气的。可这不忍还得忍,你若是被休回家里来,便一辈子受人指点,大门也出不得一步。你又是无子,娘就是想给你说理也找不到由头。”
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  “姐姐与他操持家务,哪样做得不好!”赵玉妙想来就气,她虽然嫁的秀才家境不如二姐好,且一直举业无成。但她第一年就生了儿子,又紧紧握着嫁妆和家里几百亩田,虽没有富贵,但过得舒心,婆婆也不敢随便给她脸子看。偏生二姐过得是最苦的。3 a; |2 W  l" S; B8 y+ y
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  赵长宁听到此处长叹一声,过去把二姐揽在怀里:“姐姐莫哭,若实在忍不下去,我上门给你撑腰去。否则我这弟弟要来做什么的?”# r3 a( y$ R. J! x, q
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  靠着这唯一的弟弟,赵玉如抓着他的衣襟直哭不止:“宁哥儿,我就是宁愿大归,也不想受这个气……他那黑心肝的东西,屋里的丫头是都睡了遍了!姐姐……姐姐真是恨!”( Z" n0 T4 ?+ {& [" F0 e

( ]+ c/ [( L  c$ L8 I  窦氏张了张嘴,也不好再劝女儿,在她看来,大归是比死要更艰难的事情。/ j( ^9 n5 X! O+ ]) d
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  长宁想到自己小时候,二姐是最温和的人,生病的时候她还一勺勺地喂她吃蛋羹。她才二十一岁啊!花一般的年纪,怎么看上去比窦氏还要憔悴些的。长宁握着赵玉如的手,坚定地告诉她:“只要姐姐再不想忍了,回家里来,只要弟弟有口饭吃,便不会少姐姐的。”( c) H# ^0 |- M

- r3 f! M& {5 g0 a; y% m  三姐赵玉妙也在旁说:“是啊二姐,再不济,家里还有弟弟撑腰的。”! y# F. ?( J0 F5 K
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  外头传来喧闹的声音,是玉婵折了些腊梅枝子回来。听说两个姐姐回来了,飞快地跑进来。因她是最小的妹妹,两个姐姐也格外的宠,二姐送了玉婵一只金手镯,三姐送的是珠花。玉婵便赖在窦氏怀里,吵着要晚上去媛姐儿那里玩。
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& n4 A- B% g0 z% Y. w, p( ~  赵长宁见她还是没个样子,就说:“你赖着母亲做什么,今日可练绣工了?”% I4 K6 ^$ h3 K0 ~' p, O- x
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  “不要你管我!”赵玉婵把头埋到母亲怀里,“整日就知道数落我,我又不是不知道练的!”
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' ^$ _0 N' I6 U' p2 h  见窦氏直抱着玉婵,问她的手冷不冷,赵长宁叹气,罢了,她还能怎么管这个妹妹。正巧丫头进来通传,说外头有个小厮找她,她才从屋内出来。* r( A' A' O7 J& W) X

7 I! c! G2 C; L) f5 D9 d  门口等着的是伺候她的一个小厮铜儿。见她出来了才道:“大少爷。外头回事处闹起来了,老太爷正在见客没有空暇,管事差小的来找您过去。”, A5 i' v0 |4 }, d' @
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  这大过年的,回事处有什么闹的?赵长宁嗯一声问铜儿:“可知道是什么事闹起来了?”
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  铜儿说道:“是个叫齐三的人来拿银子,说咱们府上有人允诺了借他的,无赖撒泼的,二少爷、三少爷也过去了。”
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  赵长宁让他前头走着,回事处在前院,她到的时候几个穿棉衣绸褂,戴六合帽的男子。其中有个留两撇胡须的一见赵长宁,眼睛便是一亮:“大少爷,你可是来了!我那边急着用钱呢,你允诺放给我的钱呢?”; q' w) G1 h8 ]6 k* T
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  赵长宁听到这里微微皱眉。借银子?她可没允诺要借银子给谁。这位齐三怎的一看到她就要问她借银子?她再一看回事处,发现回事处里的人表情都有些怪异,盯着她不说话。6 e" \( u, K3 `+ c
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  她心里咯噔一声,心道恐怕不妙。: l. X7 [" U* x; b! B- s
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  赵长淮先拍了拍袍子走过来,看着赵长宁道:“大哥,这几个是来找你的。他们说你承诺放给他们银钱,每月五分的利。我一开始也不信,方才管事拿了回事处的账本来看,才看到是你用了对牌提走的银子,已经在外头放了一千多两了……不过大哥,你怎么能做出这么糊涂的事,这岂不是给……家族蒙羞么。”3 X1 R. m9 H9 ]. H$ l8 G9 M) z

3 W9 ?' E, C/ h' Y1 [; _3 a  赵长松也上前一步说:“长兄,我刚才听着也惊讶得很,你平日为人是最得祖父称赞的,怎的闹出这样的事情来?”, L& r5 i: E* r7 B1 W% X
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  长宁先是错愕,然后才笑了。她先慢慢走到赵长淮面前,盯着他问:“你为什么不肯放过我?”" U: Z* w3 M* m' i

9 G0 p! v6 ?( U  ~/ E  赵长淮直直地看进她的眼睛里,说:“大哥这话怎么说,什么叫我不放过你?这事可与我无关。”
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6 P) B6 G6 P; s) \! [& e0 L; n  长宁压低了声音说:“伤我手肘那次,你真当我不知道你是否故意?你骗得过祖父,难不成还骗得过我吗?还是你自己都觉得那是意外呢?”- ?# o6 E! C+ E, b! B2 e7 K
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  赵长淮漠然地看着她:“我不知道长兄是什么意思,只不过这放印子钱一事,我想怕还要先禀明祖父才是。”
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  “二哥这话我看说得好,这事自然要先禀明祖父的。”赵长松难得和赵长淮站在同一阵营。他只要想起长宁夺走杜姑娘一事,心里就不高兴。赵长宁有把柄落在他手里,自然要牢牢地抓住了。
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( s; l# _* i- z$ Z9 U7 U8 U  赵长宁冷冷地看着这二人,随后别开了目光,她淡淡道:“这时候不宜去找祖父,如今是过年,他又在待客,闹大了大家都没有心思过年了。既然是这几人指认我放了印子钱,先留着他们问话,回事处的账本也一并留着。我再回去拿了对牌和账本过来对账。晚上再告诉祖父此事。”1 B% p7 h1 E6 z2 H3 h6 T2 X
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  赵长松听到这里便冷笑:“我看长兄是想洗清罪证吧?这事现在就该去禀明祖父才是,李管事,你还不快去请祖父过来。”
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  “不准去!”赵长宁淡淡地喝止,李管事又不敢动,毕竟赵长宁手里握着家里的对牌。
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' Z* M2 }$ x9 E! j  “这家里的管事,也不是长兄使唤的吧。”赵长松盯着她,“长兄,你有什么资格使唤他?你做出这样的事,难不成还不准我们说出去?你这样的作为,可实在是不能服众的。”% e( n+ R, A! F' Q# L3 U; ^) J
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  “二弟,我不妨这么告诉你吧。”赵长宁回过头,反而笑了笑,“掩藏罪证又如何?我说不许去就不许,毕竟我才是这家里的嫡长孙。你就是不满……”语气一转,“又有什么资格说话?”' H, w5 ]9 G$ b% F* `* S9 ]- D
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  她管他服不服,赵长松这样去闹,不是她做的也成了她做的,还会搞得家中鸡犬不宁,长宁是绝不会放任的。
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  毕竟她才是赵家的嫡长孙,他们不服管也得服!
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第22章 1 O* ~/ S2 g# o5 X% t/ c- u5 g
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  长宁不再管赵长松要如何,她将回事处的事情交待好,立刻就回了东厢房,找了顾嬷嬷过来问话。
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  家里的对牌一直是由她保管着的。9 Z5 Z7 w- @; Y( ^: u
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  顾嬷嬷听了此事十分错愕。大少爷在外头放印子钱?这如何可能的。不走正道,钻营苟且,这是赵老太爷最深恶痛绝的事情。他是言官,这一辈子都刚正不阿,大少爷最明白这个,她肯定不会这么做的。
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  “我也知道是有人想害我。”赵长宁把看手里的对牌,已经渐渐入夜了,烛光只笼着她面前的书案,别的地方似乎都是昏幽的黑暗。她看不出表情,只是继续说,“问题是谁想害我。这对牌您没给过别人,房里哪个丫头小厮进过您屋子的,都拿过来问话。再把守院的婆子叫来问这几天都是谁来过。母亲那边二姐和三姐都在,暂时不要扰了她们。您把这事告诉父亲,叫他派人协助您。”
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  “那您……”顾嬷嬷微一迟疑,长宁把这些事都交给她了,那她要做什么?
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  “我要去祖父那里。”赵长宁把她房中的账本和那对牌收起来,叫四安进来给她披了斗篷,“这院子里就由您盯着,我是最信得过您的。”长宁握了握顾嬷嬷的手。若她连顾嬷嬷都信不过,还不知道能信谁。( j, k5 }4 C1 B, i4 s. F

* }, ^) s; e+ p  顾嬷嬷送她远去,站在门廊看了好一会儿。立刻就叫了香椽和香榧两个大丫头过来,将这院子的大小仆人都聚起来一一地排查。
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  正房那头赵老太爷在同几个儿子说话,他已经知道了这件事,其实并没有瞒很久。刚一入夜,回事处的管事就捧着账本来了。赵老太爷看了账本,久久没有说话,长宁这孩子的秉性他肯定是信得过的,不然不会把对牌交由他管。但其实他也不确定,自己是不是真的了解这几个孙儿。至少赵长宁就超出了他的预料。
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) z: I, V0 V) k6 k  李管事因自己的失职,嘴唇也有些发抖:“因是年关,府里用银子的地方多,所以小的没有起疑……更何况大少爷那处支银子,我们也不可能不给。竟不注意支出去了一千多两。是小的错,未及时将此事禀报给老太爷知道。”/ a4 A" l5 U6 e+ \' D! r. V' K+ t

8 Z% c: X1 a6 z7 L/ V4 }7 b$ R# V  赵老太爷却很平静,至少比李管事想的平静得多。他放下了账本说:“既然如此,把长宁给我叫过来吧。”
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' h# }- y3 w6 {+ }0 Y2 V; ?  屋内的丫头应声而去。未等多久,赵长淮、赵长松二人进来了,先拱手给老太爷请安,赵长淮先说:“祖父,长兄放印子钱的事我等正在回事处,已经听说了。正值年关,家里亲戚来往多,且次年长兄就要科考了。我看此事应当谨慎处理,免得落下话柄。私下惩罚长兄便够了,不可过多宣扬。”
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: [1 i- h! U  J5 f1 ~  “二哥说得太客气了。”赵长松却很坚决,“我看这事祖父还需从长计议,不可包庇纵容。就算是长兄要参加科考了又如何?品行不端正,照样是个祸国殃民的贪官佞臣。祖父这一辈子清正廉明,岂可被他给坏了名声。”
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* D1 B& Z( y2 `6 O+ B: K  赵老太爷闭上了眼睛,心里突然有些烦躁。' I- M. H0 w( @
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  赵承廉原是坐在一边听的,因过年不用去詹事府,他才有些空闲。此时才站起来说:“父亲,长宁究竟为何在外放印子钱,我倒是不计较,左不过才一千两银子而已。我计较的是家中的对牌,实在是不能放在长宁手上。怕这孩子太年轻,不知道事情的轻重。”
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+ n! P# ]2 z+ X7 @3 h  “长兄如今已能逞嫡长孙的威风,怎肯轻易交出对牌。”赵长松冷笑。今日下午在回事处的事他记得。赵长宁好大的架子,都要顶到他的脸上来了!
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  赵老太爷道:“都别说话了,等我问过长宁再说。”
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  赵老太爷毕竟是大家长,他一发话,众人自然就闭嘴了。$ e  y. a) p& _

* N1 F* D2 O: C6 ^: s3 ~3 f0 G  不久后外面就有人通传:“大少爷来了。”
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! N7 S/ \( N  ]  门帘挑开,一股冷风从外面钻进来。赵长宁把斗篷交给了四安,她扫了一眼屋内的人,二叔、三叔、四叔都在,赵长淮赵长松二人不出所料也在其中。一看就知道屋内是什么事,长宁先走到赵老太爷面前先请安:“祖父,我过来了。”0 i7 l; K. J& z: I9 g

4 I) A5 h/ @8 Y+ x  “你来了。”赵老太爷抬起眼,“可知道我为什么事叫你来?”& k" {" }4 T9 c  C* Q6 h
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  “我知道。”赵长宁说,“放印子钱此事非长宁所为,不过我也带了我房中的账本过来,还请祖父过目以证清白。“
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  “清白?”赵长松却是笑了,“长兄这话可笑,你拿你自己房里的账本自证清白,岂不是随你怎么捏造都可以了?你真正该做的,是把管家的对牌交出来,再一五一十地把自己怎么放印子钱,怎么给家族蒙羞的事说清楚。”& k: O1 Y7 d7 j) n! R
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  赵长淮虽然和缓,杀伤力却比赵长松大得多,那是一刀刀的暗捅。“回事处的账,还有那几个上门讨钱的,人证物证俱在。我本来想大哥这是初犯,长房的银钱的确不够,大哥此举可以理解,稍微惩戒即可。不想大哥竟不承认,倒比放印子钱更让人寒心了。”  T$ X% W: X. M% m3 K
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  赵老太爷叹了口气:“长宁,你听了这些话,自己说呢?”
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. I$ w# K6 m, L" ]. I5 M# }' `  祖父并非全心信她的,人证物证俱在,就是想信也没有办法信的。赵长宁分明就料到了,但心里还是滋味复杂。她淡淡说:“我的话却还没有说完的,两位弟弟就急着给我定罪,倒是怪了。”
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  她要开始反击了。5 `( F) r; k8 J; a# A: T
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  赵长宁拱手说,“祖父您听来,此事可蹊跷?若真是我放了印子钱,我何必告诉对方我的身份住处,难不成我会蠢到叫别人找上门来拿钱,再让您发现不对,好狠狠地责罚我一顿?”
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% d3 u+ D$ ]$ W+ j  赵长松继续道:“谁知道你是不是以赵家嫡长孙的身份压阵,怕他们不服,不还你的钱。”
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: t& Z/ h" f4 u% u  长宁根本就不惧,慢慢道:“既然如三弟所说,那更蹊跷的在后头。他们几个一见到我,立刻就将我认了出来。但我这一两月都在府中读书,从未出过门,更谈不上见过他们了。他们究竟是在何处见过我的?不如将他们都叫过来问问看。”
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  赵长松一时语塞,发觉这个人竟然十分的思维敏捷,而且善于分析,层层深入。1 ^! K9 w& g- J2 V

9 s4 T! J% O. r; W: @  竟然还能驳得他说不出话来。  a9 T# e' u0 H8 `/ |

# r* z4 x3 h$ A# u  “大哥说这些的确蹊跷,但是钱的确是用对牌取走的,这可做不得假。”赵长淮便帮他一把,“长兄要是不能解释这个,拿不出这些银钱。说再多恐怕也是诡辩。”2 `9 m" f* E5 [& U9 a& A: e1 O; Q. Z

+ l, T& R' y, W9 h5 ?, h  J1 R  “这些竟都能被二弟称为诡辩,二弟倒也是个高手,我是佩服的。”赵长宁却看向赵长淮。
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# l* ^' Z! G3 u' `% b& y. K: v  对方嘴角轻轻一扯,避开了他的视线。赵长宁真的生气起来,倒也是个不好针锋相对的主。
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  “祖父若是不想信我,尽可将我的对牌先收回。”赵长宁在赵老太爷面前下跪,捧出了对牌,“此物在我手上是烫手山芋。您给我的时候,我没想过能用它做什么,我也不会去做什么。如今闹得兄弟阋墙,还是因这对牌缘故。”' s0 z( {  ~  S$ X7 ~' ]$ ^
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  “我送出去的东西,从来没有收回的道理!”赵老太爷睁开了眼睛。' s2 \/ @2 L9 y! X' E$ _4 d

: C/ k: ?- \' X7 n  ]  赵长宁刚才那些话,他怎么会听不出其中的蹊跷。
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8 P! p1 R9 k1 U% j$ y) S; E  此事处处都不对,肯定不简单。长宁说祸患的根源是在那对牌身上,分明就是在暗指什么。所以她用这招以退为进。
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. @4 u8 m2 ~- E  “这事不能轻易放过,就算不是你,也得把这个人找出来。今日留下的那几个人给我叫过来,回事处的管事、小厮一并过来,好生地问话。”赵老太爷拿出了大家长的威严,冷着一张脸说,“无论印子钱是谁放的,闹出这些事端来,赵家都没有这个先例。我早便说了,做这样不正道的事,我是非要给他上板子不可的……谁都逃不得!”
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  他又看了赵长宁一眼,淡淡说:“印子钱这事终归与你有关,你过来与我一同问话,将功补过吧。”. b  j" p. V( o: A7 Q; A
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  这事的确与她有千万重的关系。长宁静静地站在赵老太爷的身边,站得笔直。% V9 I  V! n2 }- O) n/ I6 i& }

' v; X. W/ O0 M) B4 ?; d  她知道其实赵老太爷不喜欢她刚才说的那些话,不喜欢算计。他喜欢家里和和美美的,没有那些多余的心思,然而事与愿违,赵家偏生就是不平静。她也想知道究竟是谁做的,这个印子钱……肯定已经有人放出去了,而这个人绝不会是赵长淮或赵长松。
发表于 2017-9-16 14:50 | 显示全部楼层
第23章
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5 X; Q) p# c* {: I/ A( v  夜未过半,赵老太爷已经审完了回事处的人,还有那几个上门闹着要印子钱的泼皮。回事处的人自然都是看对牌说话的,长房的丫头小厮又不是个个都认识,只说是个脸生的过来取的。至于那几个泼皮说得更简单,他们什么也不知道,只是放印子钱的人告诉他们,如果需要便上赵家找赵大少爷取,还告诉了他们赵大少爷长什么模样。
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  对牌的问题还是出在赵长宁那里。长宁听到审不出东西的时候,身体有些冰冷。而赵老太爷的目光也更凝重了。; c- Q  J2 `! P1 K6 h

" u4 |3 D- p) t' Z* o  赵长宁再次扫视两位弟弟,这两个人神情都没有异样,不过是落井下石而已。就算推波助澜,也绝对不是主谋。这两人还不傻,否则追查到最后放印子钱的成了他们,岂不是引火烧身吗。
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/ ^% b! l0 }6 t  她踱步到了外头,问四安:“……长房那边可传话过来了?”3 d* \" t; G; l) v

5 F- E: P; F7 I1 z' n- F  四安看着少爷的目光有些担忧,她的脸色很不好看。如果追究不出那个人,最后受罚的也只是她而已。而且对牌的事……只有长房的人才能接触得到,无论最后知道是谁,这都是背叛。& o$ x" r( k3 N6 A
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  血淋淋的、根本不顾大少爷前程的背叛。
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6 @. r9 r3 G; D  “方才来过了,顾嬷嬷说让您处理好这头就过去一趟。”连四安都知道这事严重,压低了声音,“她似乎知道是谁了……”
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  赵长宁的心脏猛地跳动,控制不住。她深吸一口气:“你跟祖父说一声,我先回去一趟。”说罢大步往长房走去。2 J$ [5 y; V, I9 `3 k! H
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  顾嬷嬷已经在屋檐下等着她了,她站着不动,慈祥的面容从没有像现在这样严肃。赵长宁随她进屋,看她欲言又止,点头道:“嬷嬷说罢,这些事我还是受得住的。”
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  顾嬷嬷随之长叹一口气:“那老奴便说了。大老爷在和三姑爷长谈,奴婢也没扰了他,自个儿审问了。咱们府里的下人都是您和老奴精挑细选的,其实不会出什么差池,我一一审过,我的房间他们是没人能进的。他们亦不敢进……唯有七小姐,时常到您的院子来拿些小东西,下人又不敢拦着,便可四处乱来。”
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  “我倒也不是空口说的,方才将伺候七小姐的几个小厮悄悄拘起来问,其中一个便认了这回事。七小姐不知道是从谁处听说,放印子钱可得利,自己手头又没有余钱,便打上了这个主意。想着早些把钱收回来,也就没有人知道了……”
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+ C) j& F0 y* N# _+ S  赵长宁越听面色越寒,手骨慢慢捏紧。* W. x- K! K7 J+ X" N& C
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  “老奴私又以为,以七小姐的为人与手段,是想不到印子钱这一出的。肯定有别人在给她出主意,撺掇了她……”顾嬷嬷的声音越来越低了。
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" Q. Q# L1 k$ m9 _; C0 S2 D' `" o8 c  帮着外人来害到自己哥哥头上,七小姐……简直是过头了!大少爷平时可曾亏待过她?
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$ v8 b+ E: O+ m6 r  “我知道了。”长宁努力控制着声音的平稳,她道,“嬷嬷,这事您就别往外说了,我去找她。”
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  顾嬷嬷眼睁睁地看着她走了出去,苍老的脸满是哀伤,心紧紧地缩成了一团。. V+ ?; ~" B) Q' U. I( @6 o; k# a& W: i

2 S' \/ C! s. J( S! V; V/ O  长房的女眷还没有睡的,过年的热闹光景,窦氏带着几个亲生女在屋里剪纸说话。赵长宁远远地站定了,她看到飘摇的红灯笼,看到她们投在窗扇上的影子,嬉笑的声音。寒风阵阵扑在她的身上,似乎热闹都是与她无关的。7 c5 Y! p, q- N3 J* z8 }
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  背上很沉,肩上很重。怎么能热闹?如何热闹?
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  她一步步朝窦氏房中走去,方才的事都刻意不惊动她们,此刻她们还不知道发生了什么事。& H+ N8 P8 X1 a9 X" C5 @9 L
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  丫头给她打了帘子,扑面而来一股糕点的甜香味和炉火的暖意。三岁大的外甥铮哥儿在炕床上爬来爬去地玩,窦氏和二姐逗着孩子吃糕点。三姐则在纠正赵玉婵缠络子:“这线是要这么缠的……”
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: I# T0 _+ P! ?; U  玉婵笑嘻嘻地说:“三姐,这样能编出个蝴蝶来么?”
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  窦氏看到儿子进来,笑着来拉她坐下:“我听说你祖父把你叫过去了,可有什么要紧的事?”- U6 P5 @/ Z. a0 s4 V

# a, j! X2 c4 k- d6 c2 m3 O. m  赵长宁对她轻轻摆手,走到赵玉婵面前,将她手里正在编的络子抽出来。然后问她:“赵玉婵,你觉不觉得该有什么事要告诉我?”
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  赵玉婵手中的络子被抽走了,眉头一皱不满道:“哥哥你做什么呢!我这编得好好的。你有什么事非要现在说啊?等会儿说不行吗?”
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  赵长宁被她漫不经心的态度气得发哽。突然拍在她面前的桌上,眼睛发红地厉声说:“你瞒着我做的什么好事,都给我说清楚!”
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/ {- v: Q7 N+ U4 W5 a$ J- h% t  玉婵被她一震,许久没有回过神来。赵长宁虽然会说她,但从来不会这么厉声斥责她。她又是个火药性子,一点就着的。觉得赵长宁莫名其妙地就进来训她,大过年的,谁不是开开心心的,偏生他要来搅合!
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  “我什么都没有做过,也不知道你在说什么!你为什么非要我不痛快!”赵玉婵站了起来,被兄长这么训斥,眼眶也红了起来。“你不就仗着自己是哥哥,成天都要说我。我又怎么了?我看你才是不好,难怪二哥三哥都不喜欢你……”9 N3 b6 Y. t1 ]! ?% p
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  “婵姐儿,你说什么呢!”窦氏觉得不对,立刻喝止了女儿。
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6 K& P" U2 J8 J2 v  发生什么了?长宁怎么突然就发这么大的火。% [, ?5 U& j8 V' _- j

* e- X( w  |8 b  赵长宁先是愕然。就算她觉得这个妹妹麻烦,但从来是能帮则帮,能管就管。没想到她能说话伤人到这个地步。心里泛起一股痛楚,然后她冷冷笑了:“是啊,他们都不喜欢我!别人不喜欢我你觉得很舒服,很高兴吧?这样你可满意?”
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5 g! S% ]* _. X: O5 N! K& e3 J  赵玉婵被他说得脖子脸红成一片:“你在说什么!莫不是你在外面受了气,回来就把气撒到我身上!我告诉你,我可是不会忍的!”  o' p6 S  h% }$ _# w* F, b

9 L1 `5 W  H8 F  u6 n/ z  “是啊弟弟,玉婵究竟是做了什么错事,你好生说出来咱们一起论论。都是自家的兄弟姐妹,不要生了罅隙才是。”二姐赵玉如劝道。1 x% o; }0 H! R; m  o& W% D7 e

8 I) l! d- |! ?* P$ d6 _9 _3 ]  赵长宁半晌什么话都不想说。
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: f: w. q, y2 Z1 E" R  窦氏过来扶他:“宁哥儿,是不是你祖父跟你说了什么?”& L/ k  q2 h9 F
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  “你拿了我房里的对牌,”赵长宁直直地看着赵玉婵,“用对牌在外头放印子钱,还是以我的名号,是不是?”
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  赵玉婵看到哥哥寒锋一样的眼神,突然好像是想起了什么事,脸色刷地白了。“我……哥哥,你这是在说什么?”, p& I* k# R6 {' P6 H  ]
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  “什么印子钱?玉婵,你好生说说,你哥哥说的是怎么回事?”窦氏也是满头雾水。+ ]% F. C1 G3 q" N' K% c/ w( Y
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  “有人拿了我的对牌,在外头以我的名义放印子钱收利,被祖父发现了。”赵长宁说,“顾嬷嬷查到是她的小厮所为。”3 I1 b# K: k- o- Z6 c6 Q
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  “现在我再问你,这事你自己做不出来。究竟是谁撺掇你的!”长宁的声音又一冷。- c! M& g( w3 r( U0 A

* H8 V6 M8 G2 B: \  “我……”赵玉婵看他严厉的样子,怎会猜不到自己这次犯下了大错,她说得很牵强,“什么印子钱的事,我不知道!”* W& y. P' v$ o8 G
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  “七小姐还不承认,我却把人证带来了。”门口传来个苍老的声音,顾嬷嬷带着个低垂着头,不住发抖的小厮走进来。先与窦氏和几个姐儿福身请安,顾嬷嬷才道,“七小姐叫他拿着对牌去回事处取了银子,再往外放,有人因此闹上门来。如今老太爷知道了,一开始还以为是大少爷所为。大为震怒,说要给放印子钱的人请家法。”
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  家法?赵玉婵后退一步,心思凌乱,喃喃道:“怎么会发现的?我……我只是借用这些银子,我又不是不还的……怎么就要请家法了……”
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  赵长宁漠然地看着她许久,甚至屋子里还没回过神来的女眷。“谁教你这么做的?”她再问了一次。
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  赵玉婵这时候已经开始崩溃了,一把抓住了赵长宁的衣袖:“哥哥,你要救我!是玉婉说……说外头放印子钱的,每月能赚得上百两。我想着你明年会试要用银子,家里哪里都要用银子。我也是想帮忙的……哥哥,我不知道会被人发现的!”# H8 b: e7 s/ i
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  “你不知道?”赵长宁的语气已经是强压着怒气了,她气过头了,“年末一查账就会发现的事,你会不知道!你说是玉婉告诉你的,好,当初玉婉跟你说这些的时候,可有第二人在场?”
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% `8 p9 T) T7 i  赵玉婵就这么出去指别人,别人若是满口否认,反而说是她污蔑在先。她能怎么办!5 z- y) D& T5 B" q$ [

1 w, g& a" f. I- d( K  “没有……”赵玉婵咽了口气,干巴巴地说,“我在她的屋子里,只有我们二人……在看话本。我借你的名字也没有办法,我是女孩子,不能与这样的事牵扯,且人家也不会听我的……哥哥,不过是千多两银子,我还上就是了。不严重的吧?”5 X- c" Y) m4 M: M) _3 f- A- C' N

3 Q$ W; ?& t* U, w3 h" k$ I  赵长宁看着她冷冷一笑,随后她后退了几步,转身走出了窦氏的院子。/ x& Q8 X" R7 u
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  她是女孩子……不能与这些事情牵扯。那么她就无所谓了吧,不论什么事情,不论外界有什么风雨。长宁走在路上,天边的下弦月投下了淡淡的影子,如水的白光。她听到背后渐渐喧嚷起来,黑夜里的风声不断地在耳边打转。) e" T( N% K2 e3 M% G6 p
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  直到她的面前变得一片模糊,赵长宁才发现自己竟然哭了。* D- e* f& j/ W+ B

& d5 f8 j8 [- \  怎么会哭的呢?有什么好哭的。
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  但是眼泪就是不停地流,说不出哪里委屈,赵长宁渐渐地蹲下身,哭得喘不过气来。' Q% j" u* H2 O2 B3 t* ?& n

$ {+ A# @; C' f  有个人影站到了她背后不远的地方,静静地看着她。一丛竹影轻轻地晃动,他的衣角也被微微吹动。他的神情带着一丝丝的怜惜,但他没有站出去安慰她,他只是看着。
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  长宁哭够了终于撑着从地上站起来,擦了擦眼泪,继续冷静地朝正房走去。她还在哽咽,但她告诉自己,以后再也不能这么哭了。
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! k7 k. B# ^0 A6 P2 P1 Z  再也不会了。
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  她还有最后的事情要去处理。7 e$ k2 [: b# D, |5 W; L6 z

  Z/ z, K+ Z9 I" t2 P  窦氏的房中,赵玉婵将络子都拧成了一团,她心乱如麻。她知道母亲和姐姐都看着她,目光冰冷而审视。她抬起头问顾嬷嬷:“嬷嬷,祖父很生气么?是不是要请家法了……怎么哥哥就这么走了,他去哪里,他不帮我么?”+ ~. {, ]0 B8 k/ q1 S7 P) b& s" ^2 O

' W! L' V! n7 I) w! |$ ~) R  顾嬷嬷淡淡道:“这是违逆祖训的大错,老太爷自然生气了。大少爷去正房,便是要为您顶罚的。”2 m! f( k8 k. }3 X
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  “他为我顶罚!”赵玉婵突然从炕床上站起来,她能感觉到母亲和两个姐姐的目光更谴责了,“我……我又不要他给我顶罚的!我跟祖父说清楚,我自己去领罚。”( h) u6 c' u" i" G/ c
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  顾嬷嬷甚至没有告退就要走了,听到这句话才她回头,看着她,顾嬷嬷轻蔑地、慢慢地笑了:“七小姐,这三尺长两寸厚的棍子。您觉得,您禁得起一棍吗?”
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  她的声音又轻又柔,却仿佛有千钧的重量,让赵玉婵说不出话来,让屋内如死一般的寂静。2 Z6 ^- k' X( K$ M4 A0 N5 L

) k6 D9 i+ n! s# l% t$ X/ f6 }  “老奴告退。”顾嬷嬷福身出了房门。
发表于 2017-9-16 14:56 | 显示全部楼层
第24章 ; V6 R$ y7 r( ^2 _& k8 z+ @

3 y7 _( u. T- ?0 F% Z; k  正房已经归于平静,赵老太爷威逼利诱,将那几个来闹事的给处理好了。否则此事传出去,可能还会对赵家的声誉有影响。眼看就是要会试的关头,这时候不能出岔子。
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  赵长宁请赵老太爷随她去书房,她站在赵老太爷的面前说:“方才孙儿回房,已经将此事查清楚了,是孙儿看管不力,叫府中的下人钻空偷用了对牌,酿成了今日的祸事。孙儿愿意领罚,日后也必定严加看管房中下人。那下人孙儿也已经叫人扣住了,准备发卖出府去。”& p( G7 G5 j2 L# t

% M4 A& S  f5 R. s% E2 d$ L  说罢就撩袍跪了下去。8 X- O  `( w  }: y2 B

$ B  N  r# z4 [+ {. i# _# Q, x4 ^  赵老太爷长长地叹了口气:“当真如此?”2 l# W+ v+ Y) J! \2 D; H4 X. S$ s

) }+ ~7 ]# x$ D! m5 o' U  赵老太爷自然相信此事不是赵长宁所为,但区区仆人怎么可能狗胆包天,赵长宁那里又怎么会连仆人都防不住。
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% e9 V+ n1 Q9 Q- G: _0 K  “祖父心如明镜,自然知道再问下去,不会只牵涉长房。首先这些人突然找上门就是蹊跷,分明不是来拿银子,而是来闹事的。没有有心人在后面指使说来您也不会信的。再者偏生还是在这个关节口,其心可诛。”; ~5 O+ @5 }, Y$ {+ k+ B  B2 R
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  赵长宁淡淡道:“只需顺着他们往下查,就能揪出背后指使的人。但这事再查下去,对家族的声誉无益,对其中牵涉的人名誉无益。不论怎么说,本该是我掌管的东西被别人借用了,都是孙儿的错处。”& \' z2 K1 f3 W
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  “深明大义,我倒没看错你!”赵老太爷突然说了一声,便伸手扶他起来,“既然你能说出这等话来,那这事我不再深入追究了。”8 P5 c0 P, q0 F% D$ x2 X
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  “不过该罚的确要罚,你自己也要把长房的事理清楚,莫要被别人抓着错处,我现在能袒护你。等你入了官场再被人抓住着了错处,可就没有人能袒护你了。”赵老太爷这话说得很严厉,他费心培养来的嫡长孙,要求就得更加严格。
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  倘若这孩子有一天能中进士,他希望他在踏上仕途之后,能够少走一些弯路。
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1 u6 [% v' j. a: M4 q! w  赵长宁知道赵老太爷喜欢看到家庭和睦。他对赵家如今情况很无奈,人心向背就是祸根。“孙儿知道。”她轻轻答应下来。) }( Q# ], \$ X1 Q

6 ^- `1 v  k% q  赵老太爷带着她走了出去,坐在首位慢慢对对众人说:“方才已经查明,此事是长房一下人,冒了长宁的名所为。这下人我已经带人去领,乱棍打死了得。至于长宁……”他顿了顿,“此事的确非他所为,但他看管不力,罚他十棍。”" S* L3 T) @5 z4 m
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  赵长松立刻站了起来:“祖父,您这轻飘飘地几句话,就把这事绕过去了?我们怎知你有没有偏袒长兄。怕这仆人也要喊出来,叫大家问话吧!不问出个子丑寅卯,怕是不能服众的!”$ L, f2 z& Y0 T) C4 ~, k
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  “你住嘴!”赵老太爷原本阴沉的脸色更加难看,突然怒喝,一拍桌子指着他说,“上次你闹出大事,你长兄可曾对你穷追不舍?你当真想要继续查下去吗?好,我问你,那几个人口口声声说不认识你,家里怎么会有你的名帖?”
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  赵承廉喝茶的动作一顿,而赵长松惊讶地看着赵老太爷。
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8 S0 N) ?- Q" k1 G/ U  长宁低垂眼睛,一言不发。方才她就暗中派人去访了那几人的家,虽然放印子钱的肯定不是赵长松,但让玉婉背后撺掇赵玉婵,还有这几个人找上门,绝对跟他有脱不了的干系。赵长松敢动手,那就别怪她不客气。干脆以其人之道还治其人之身,暗中让人放了赵长松的名帖在那几人家中。% _$ X1 x2 a) L& _

. B1 U$ P7 |% C7 j1 i* E1 d- I( F  赵老太爷肯定会想到这层,然后派人去查,他自然能看到这些名帖。2 N1 c; g# y- {) A# k

; l1 |$ |: t6 |& i- V: ], N+ Z7 B- B$ ]  “三弟真的想继续的话,我是不怕的。毕竟我身正不怕影子斜。”赵长宁直直地看向赵长松,“但是三弟确认,你想继续查吗?我先不论那三个人,谁在背后铺路,谁暗中让回事处对此大行方便,其实真的不难问的。”
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4 m& u8 m' K" F  赵长松一愣,随即冷笑:“好哥哥!装得一副被人迫害的样子,内里竟有这份心计呢!”
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  长宁嘴角微微一勾:“不敢当,三弟心计过人,我身为哥哥,自然要压得住你才是。”0 [9 k8 [1 G, B7 s9 c

- z4 @2 u* t5 c- e) y& V6 `- Z, C  “行了,长松你坐下。”赵承廉突然沉声道,“老太爷说得有道理,这事再论下去对谁都不好。不过是个胆大包天的下人,打死算了。”4 x$ o' G: e, ?( S5 c
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  “既然有长松的牵涉在里头,请父亲也罚他。”赵承廉站起来,拱手道,“这孩子教他母亲宠坏,的确应该教训。”
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  二叔今日大义灭亲了?- W0 c& V. V! s9 Z* f0 c2 u9 D

& J. ^6 H8 `& ~* w- I( U1 M  赵长宁明白,这位二叔其实心里门儿清。平日他们小打小闹无所谓,但影响到赵家声誉的事,关系到他的仕途,赵承廉是不会坐视不理的。就算是亲儿子他也不会手软。难怪他能做到少詹事的位置,比父亲的优柔寡断、舐犊情深是果决多了的。
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/ W" G& _; A7 l3 s0 _9 R8 r  赵长松有些愕然,刚喊了声父亲。虽然的确……有他在里面煽风点火!但他怎么可能留下名帖这样的证据!5 A% f0 I6 x, G$ _

3 F$ b  H6 a% o4 v+ P9 Q8 Q  “你闭嘴!你长兄说不必追查,你为何还想穷追不舍!”赵承廉打断了儿子的话,甚至冷冷地瞪了他一眼。然后拱手,“家族为重,此事不能再查。请父亲请家法来,教训这孽子!”0 B  [/ P: L" m& z/ {9 j$ ?) s

: V8 k; v0 P: ]  w; O0 Q  赵长宁静静地不说话。长松被人抓了物证,自然只能闭嘴了,两人跪到外面去领罚,齐管事捧着家里的立威棍来了,这棍是祖上传下来的的,一头嵌了铜箍子,另一头略细扁,打人是非常疼的。
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  几个叔叔在内室喝茶。冰冷的黑夜里,过年的大红灯笼投下淡淡红光,长宁看着便深吸了一口气,她趴到了凳儿上去,月白的衣衫滑下来一些,体格威猛的小厮挥出的棍儿带着凛冽威风朝他臀上喝去。“啪!”地一声剧烈闷响,长宁的脸色立刻变了,疼得声音都出不来。$ J3 W6 @3 k. T! y% ~
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  跟立威棍一比,抽鞭子简直就不算什么了!这才是真正严厉的家法!接下来又是一棍,她的手都在抖,甚至不能抬头看周围人的眼神。她知道自己这样一定很狼狈很惨,但是这个时候她根本控制不住。痛吟出声。就算如赵长松身子骨硬,也被打得直喊疼。但他只有五棍,比赵长宁还是轻一些的。很快就打完被人扶了起来。. p  P( ]/ o) W9 P5 B. U2 G
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  屋内几个叔叔纷纷别过头说话了,只有赵老太爷看着外面,赵长宁受罚的情景。这顿棍子有多厉害,没有人比他清楚。但是这顿他该受,赵老太爷其实也恨长宁被人抓着把柄,给了别人害他的机会。还要打给那个真正使对牌的人看看,这究竟会落得一个什么下场!
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  赵长淮站在一边看着,这时候他竟然难得生出一丝同情来。赵长宁不过是被那蠢妹妹给拖累了,这就是他的弱点,弱点被人抓住了,只能认栽。幸亏他没有同胞的兄弟姐妹,倘若真的有,他也不喜欢妹妹,倒是更喜欢姐姐一些。! I4 n. S! q- N6 Z% ]

2 O/ @4 z8 @" X+ S3 A% \5 Z4 ?+ p  要他有个姐姐,温柔如水的性子,他必定好生待她,不让她受赵长宁这等被拖累的苦。4 E5 P; C' r8 t) A' _& R( S, I
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  立威棍打过六棍,窦氏同三个女儿出现在了正房门口。这时候赵长宁的额头已经全是汗,手脚都在发抖。* h4 I5 {+ h) H% L

/ M2 E# \8 L& M  窦氏一看她扑在春凳上,打得人都软了,吓得肝胆俱裂。
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5 ^. N2 T  O4 S( F  V- y/ M- n9 w  这个不行,赵长宁不行的啊!她不是男孩……她承受不住这顿棍子的!
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  “别打了,不打了!”窦氏的声音几乎都是尖利了,她不顾旁人的阻拦,扑上去就抱住了她,将她的孩儿好生搂紧,这是从她的肚子里出来的。明明她是要好生护着她长大嫁人的,但她这个为娘的啊,让这个孩子平白地遭了多少罪,受了多少苦!
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  都是她的错,她没有好好管教赵玉婵,没有听长宁的话!那来打她,不要打她的孩子啊。
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  她感觉到怀里的孩子软绵绵的,一点力气都使不上来了,她大哭着、委屈地喊着:“你们为什么要打她,为什么要打啊!”; g$ U; Q! U3 j* q+ Z/ ]8 R9 ?' t

. O  _, m) G. B9 l3 }( y  这么好的孩子,她生过最好的孩子。明明就再努力不过了,知道孝顺知道维护姐姐,为什么要受这样的苦。
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  为什么就是她要受这个苦?) w, [& M, A9 F
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  “家法若不严格,也镇不住家里的人了。他们下手有分寸,不会把人打坏的。大嫂快请起来吧。”旁边不知道谁在说。9 J- ~( x, a2 M6 n* u7 ~+ t

% g/ g$ Q3 f1 Q- J: b6 \  窦氏说什么也不肯放手。只有她知道不行……这孩子的身体一向不算太好:“不能打……你们若打她,不如来打我吧!”: x$ Z) z/ N# Z
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  赵承义这时候也带着人闻讯而来,路上只听了印子钱这事的前半截。看到窦氏和赵长宁这样,又是气又心疼。
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  “你不快起来!立威棍只有十棍,一般人还是受得住的,祖宗怎会把家里的子弟打坏!”- o  u0 w& D5 l1 x
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  婆子便听了赵承义的话,上前去拉窦氏,窦氏的母性发作了,挣扎着要去护长宁。哭得瘫软在地,发髻都全散了,不知道该怎么样才好。
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  两个姐姐也跟着哭,她们也被人拦着。只见那棍子又挥下来了!
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  赵玉婵张大嘴,半句话不能说。顾嬷嬷说的没有错……就是一棍她也不能承受的!“不,我不是故意的……我不知道……”赵玉婵喃喃地说着,只见旁边的二姐赵玉如回过头看她。
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  赵玉如想起弟弟说过会护着她,她没有生儿子,说不定后半辈子都只能依靠弟弟,弟弟还说了要照顾她的。心里生起一股锥心的疼,冷冰冰地看着赵玉婵。# U' s) x( i6 l7 d. g+ F7 |

# {6 P* c6 P0 x  {) q+ ~  赵玉婵从来没有见到过温驯的二姐涨红了眼,一副立刻就要打她的样子。+ M# J) K$ `5 m0 s

( Q/ l8 d( @+ R/ N  “二姐,你怎么了,我是你妹妹啊!”赵玉婵突然觉得似乎自己被所有人讨厌了,不甘地重复,“我是你的妹妹呀!”2 R% ^% C, S+ c/ X5 \# J' C5 g

: M4 U5 `0 r0 o/ q4 H& I  她看窦氏,谁知窦氏也没有看她,根本没有理她。+ m+ u7 B0 t8 t. s( c& X" N4 ~" S
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  赵长宁听得到周围的动静。其实她觉得自己还好的啊,她没有大碍。但是家里的女眷哭得好像她立刻就要断气了一样,怎么就哭成这样了。九棒已过,赵长宁在心里默数着。等过了那第十棒……等过了第十棒,然后就没有了,就不会再疼了。
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  只是那第十棒迟迟没有下来,似乎棒猛地挥到一半,却突然被冒出来的人捏住,那人沉声地说:“住手,不能再打了。”# X  F7 J& s* o6 ?4 o# L3 L

$ B* h6 @* ?* ~1 r  众人哗然,他怎么出来了?
发表于 2017-9-16 15:09 | 显示全部楼层
第25章
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& [# ^6 V. W6 r& i  赵长宁意识不清地感觉到自己被谁抱起来,这个人身上的味道很熟悉。) C" ]2 `1 h# H7 B
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  “承礼,你做什么!”有人在喊他。
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' u1 d/ G" J9 b# q: }8 W  “我是她的老师,她有错,自也该罚我。最后这棍我替她受。”这个人的淡淡的嗓音响起。
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" A) j4 \+ y. l0 g4 a* U5 m' v  “你……”似乎是赵老太爷的声音,“我叫你教他,你倒是真的疼爱他。”5 R) \" R* L, W' K% j

* J( r, g5 T4 p) f2 c1 ?. b- b  I  那人顿了顿:“我答应教她,自然就有这份责任了。”
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+ O/ p& a$ A/ w( q; b! \% P2 Q7 b  赵老太爷听了就叹气:“你想替他受这最后一棍,但这里谁又敢打你的棍子……罢了!最后这棍便算了,你带他回去吧。”
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  长房里的人很快围过来,长宁听到窦氏感激地对周承礼千恩万谢。这个人没有多说话,紧紧地稳稳地,抱着她就往长房走去。7 y( Y1 P- h) z
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  长宁陷入了半昏迷之中,可能是太痛了吧。屋内婆子的喧哗,姐姐们的哭声。她觉得很难受,又觉得吵,但是连眼睛都睁不开。
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. ]  P& g4 o& l5 g4 o8 z, d  f  她不知道窦氏已经急疯了。她拿手一探,发现不爱发烧的长宁竟然发起了高烧!
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( z4 _1 t0 K; h  周承礼坐在床沿看着她,看着满屋子的女眷哭哭啼啼的没个主心骨,她们的主心骨正躺在床上。就说:“家里若有蚕沙、陈皮、竹茹这三味药,煎汤先与她服下。若没有蚕沙,就先用枸杞叶替代。”
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  长房女眷多,他又不是亲的叔伯。不好久留,先站起来说:“若是有什么问题,立刻派人到东院来找我。”  l- Q# X; a- `) ~& b; ^# y
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  窦氏立刻叫了身边的宋嬷嬷送他出去,大丫头香椽跑去厨房寻这三味药来煎,幸好这三味都是好找的药。光是药不够,立刻派人去青衣巷请了柳大夫来。. m$ x1 D' ~/ P7 b1 T9 v
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  赵玉婵站在屏风旁边许久,才小步过来问:“娘,哥哥伤得……伤得严重吗?”
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) T( a+ {3 w+ Q0 k  窦氏猛地回过头,似乎才看到这个女儿。她的眼睛许久不动,盯得发红,却一把揪过赵玉婵的衣襟,劈头盖脸地打了她一巴掌:“我打死你个没用的东西!你把你哥哥作践成这样……你让他受苦……你知不知道你在干什么!”8 |9 G& Y" A  L8 x8 [) n
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  赵玉婵捂着脸,这是窦氏第一次打她,以前无论她多么骄横,窦氏都是纵容的。她甚至都没有反应过来自己被打了。1 A8 b+ V1 b0 N

' y; \' E  X( s0 b3 H% o  好久之后,她的眼泪才突然冒出来,争先恐后一般地地越来越多。
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( ^8 E5 E; l1 L# R7 L4 q% B% w5 x1 r  “娘,我知道错了,我知道了的!“赵玉婵边说便退。但窦氏又很快扑了上去,抓住女儿又打,”你知道个什么!你哥哥护着你,你呢?你整天都在干什么,帮着外人来害你哥哥!若我不打死你,留你这个祸害来做什么!”4 M- B7 J) r6 r' U) M# l- d6 c
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  赵玉婵被打得哇一声哭出来,两个姐姐怕打出事,过来拦窦氏。直到赵承义处理好了外面的事,进来把她们两个拉开,让大家到西厢房去说话。他才问赵玉婵:“你知不知道这放印子钱是多严重的事?”
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. W  M: j! j5 t* r/ c  赵玉婵还在哭,娇嫩的脸微微发红,帕子拧成一团。
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* w9 l( A4 Y2 N$ ?5 a  “举子放印,若被官府发现,可直接不许他参加会试,你知不知道这个?”赵承义严肃地道,“你想毁掉你哥哥的前程吗?以前我当你孩童顽劣,没想你连这等缺心的事都做得出来。你自己说说,你该不该打?”
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  赵玉婵抽噎着,脸色煞白。她知道哥哥会试这件事对于全家人的重要性。哥哥其实一向都是对她好的,连这事也帮她瞒着,棍也替她受了。她却想毁掉哥哥的前程,甚至毁掉他在赵家的地位。
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( H% t# x( M2 _( c  “我知道我错了。”赵玉婵如孩子一样的抽噎着哭,“我知道了……”5 R+ a( i; w3 I, T* A/ q. w: ^
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  赵承义叹气,他没有安慰小女。而是挥手叫外头的仆妇进来:“带她下去洗把脸,闭门思过,好生清醒一下。”
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! e0 d) a6 S) Y  到了半夜,外头下起了大雪。雪大如席,渐渐的什么都看不到了,积雪压断枝桠的声音,北风在空旷处呼啸的声音,将长宁吵醒了。她睁开眼就看到透过细葛布的微光,隔扇外已经是黑透了。守在她床前的是窦氏和宋嬷嬷。
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+ i/ i1 ^+ T( ~8 V  “宁哥儿,娘给你敷了药膏。你还疼吗?”窦氏见她醒过来了,连忙过来问她。
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, R2 V2 z! o; `- g  赵长宁嘴唇微张,发现竟然声音都嘶哑了,她想说不疼。但其实身上疼得她连翻身都不成。只能苦笑:“我若说不疼……您信不信?”
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, P& o+ c. L, G9 r% y% D4 c  窦氏听到儿子这么说,不禁又哽咽起来。怎么会不疼呢!人是血肉之躯,那样的立威棍,铁打的人才会不疼!
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  “你父亲已经罚了玉婵闭门,是她连累得你。方才最后一棍是你七叔拦下了,他抱你回来的,老太爷已经不追究这件事了,你好好歇息就是……娘在旁边守着你。”( k; I2 ~" r( `- L( U) k9 c) z

1 ]' A- |. d7 y  赵长宁睁开了眼睛,好久她才反应过来,这件事情已经结束了。宛如脱去了一层皮。
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  “母亲。”她喊了窦氏一声,“当初您出这个主意的时候,有没有想过……我以后该怎么办,娶妻生子该怎么办……为什么是我?”5 {+ M; M# I5 Q9 j; i& q

7 Z4 {) C# W) P0 ?  窦氏抱住孩子的手,她茫然了一下,然后明白过来儿子说的是什么事。5 ~: |, X- j8 f

1 R9 C4 t! J2 c8 Y# i1 r  当初……根本就是她一时昏头冲动了,没有考虑过后来,也没想竟就这么成功了十多年。
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  “为娘那时候没有办法,只能这么做。否则娘和你的几个姐姐,在这家里更是一点依仗都没有了,甚至是你,其实也是没有依仗的。后来我也想过,想着只要你做了官,那就不必娶亲了,家里的人不帮你瞒着也要瞒着……否则就是欺君之罪。甚至娘可以给你找个听话的妻,你只要不与她行人事,谁也不会知道的。”/ i2 R5 R7 h3 c6 X8 f  b
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  也是,窦氏的性子怎么会有周密的想法呢。若不是十岁之后她成了赵长宁,这个局怕是成不了的。
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/ q3 _! |- c' F# X- J  “您这是……好算计。”赵长宁慢慢闭上了眼睛,她有点累了,想先睡一觉。她已经数不清自己多久没有在卯时之后起过了。
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8 o- k% t/ L( D# U9 N* \  窦氏拍着她的背让她能睡得更好些。她站起身,慢慢地走出了长宁的房间。
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; t* W: d) R" w  “其实,是我对不起这个孩子。”窦氏看着大雪轻声说,“她的癸水不准,我知道是身体调养不当所致,但我却从来没有找人来给她诊治过。甚至心里还庆幸过,幸好是不准的……这孩子是在怪我。”
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, q: k! s8 s  i/ X3 X  宋嬷嬷将一件厚厚的棉斗篷搭在她羸弱的肩膀上。/ L- T' b+ u+ c

2 F! ^: {2 t& ^. f  D& M  “大少爷心里明白,她不会怪您的。”宋嬷嬷轻声说,“大少爷知道自己要做什么。”  l# @) ~. w# Q& I2 {

: H% z! C" h8 I/ K* ~  窦氏苦笑:“我真怕她会怕……你说她若是进了官场,入了男人堆里,与那些人同吃同住的。岂不是随时都是在被人……”她说到这里自己就断了,“罢了,说这些没有意思!咱们只有好生为他管好家里,不要他操心了。”
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" y* S) u& |* [, C# a7 Q2 d7 y  两主仆又静静地进了长宁的屋内。
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  这样的大雪接连下了两天,天空才放晴了。屋内总算是能开了隔扇,照进太阳来。至于印子钱的事,有赵老太爷的刻意压制,已经没有人再提起了。又有祖宗祭祀,走亲访友,过年的气氛重新热闹起来。
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  其间赵长宁让人给周承礼送了几本书,再加莲花香酥、糖粘糕、一坛子糟蟹聊表他相救的谢意,谁知道他回信过来:病可养,练字不能断。你虽讨好我,但三篇文章也是要交的。$ i9 E2 J2 ~  S9 [% Q9 P* ~
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  赵长宁看了嘴角一扯,提笔回信:自然会交的,老师不必担心,贿赂照收就是。
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  至于赵长松,第二日竟被赵承廉逼着过来看她。在她这里坐了会儿,喝了两盏茶,突然百无聊赖地说:“其实我俩还算同甘共苦的,两次都是我与你挨打的多。我算计你的事你也别介意吧,毕竟你也算计回来了。我现在整天被我爹骂。”
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  赵长松一副无赖的样子,赵长宁淡淡道:“三弟还真是心胸宽广,愚兄我可比不得。”0 H5 X0 W- r9 ?
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  “哪家兄弟不是这样打来打去的,不过我们打得严重一些罢了。”赵长松竟然拍着她的肩膀,笑说,“再者真正推波助澜的是赵长淮,偏偏他次次都没有事。你那蠢物妹妹是拖累你的,若这是我妹妹,早两巴掌抽死去了。”/ C- s! m2 C, r6 G

) q; ]5 O/ {" I7 K0 l0 p  “好了,我要先走了。我回去就跟我爹说,咱们两兄弟已经一笑泯恩仇了,你也原谅我了,你不反对吧?”赵长松竟然问她。
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  赵长宁笑了:“不反对。”1 O. N" O! K" `8 I) ?& S1 F
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  赵长松从她这儿顺了两个福橘走了,赵长宁就把四安叫进来吩咐:“以后看到赵长松,就说我睡了,别放他进来。”, j  q; N- @& @: ~) ]3 T! M" U
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  四安立刻点头,很谨慎的样子:“少爷我记住了。”
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0 _1 u  Q, B. G0 D' S6 k( r  果然以后他就跟防贼一样的防着赵长松。) I( V/ `& M! e% x; P3 a
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  长宁病了之后,一时间来她这里探病的人是络绎不绝,例如赵长旭就一天跑三趟,往她这儿搬好吃的好玩的。赵玉婵也常过来,只不过长宁不怎么理会她,她也觉得长兄房里的下人处处都在针对她,给她的茶是冷的,只要不是必要,不会主动给她请安。她又气又委屈,但再也不敢去向窦氏告状了。她知道哥哥房里的人就是怨她害了哥哥,维护着自己的主子,怎么还再说话。7 u- \$ j" M/ n& A9 y  B& j8 p

+ o/ T1 E- v; K5 {! U& o  现在窦氏和两个姐姐对她都不如以前好了,她只能小心翼翼地更听话些。6 w$ h3 E2 l5 x& o: U

$ I& A9 N: v) n3 x2 O# k  长旭知道了事情的经过,自然也不喜欢赵玉婵。每次看赵玉婵的目光就带着三分冷意,但他跟赵长宁说话的时候,又一副笑嘻嘻的样子。
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  “七叔说我学武颇有建树,不如去国子监读武生,以后可以去考武举,或是从军。”赵长旭抓着兄长的手捏着玩,“我觉得去国子监还不错,我读书又不行,总得谋个出路。”. o2 _) \1 I+ t' F0 U+ @  Q

7 p+ l; o1 W2 Y/ f. A" t  t9 X7 P) v  赵长宁把手抽回来:“做什么,你还小么!”又道,“我朝就算考武举也要试文章,你不好生读书,武举也考不上。”( A+ ^7 M" e+ Y: z4 t% I" \% V

2 `0 V4 ]" L2 ^  a  “你的手好看嘛!”赵长旭笑着说,“你看。”他与她手掌相抵,他的手简直跟蒲团一样,要比她大一倍。赵长宁的手细长,但又不算很小,是赵长旭太人高马大了,自然手也大。
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  赵长宁就觉得这货可能是童年缺爱,所以喜欢黏她。三婶娘出身将军府,是庶女。但从小就教养得跟普通的闺秀不一样,因此教养孩子也比较独特。赵长旭听说就是随了他那个能行军打仗的外公,一点不像赵家人的俊秀。
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2 g3 D' P7 m. `/ V( {& F  “他们也是,若是我当时在场,拉了你就跑,管那老不死的做什么!”赵长旭对长宁挨打的事很不满。自从上次长宁替他受过打之后,他就看不得长宁受伤的样子了,总觉得心里一抽一抽的疼,看到的都是他挡在自己面前的样子。$ L$ d" W7 ]/ X' r

4 _) ]5 g% l+ L% S# B/ O  “我都好得差不多了,不提这个。”赵长宁给了他一沓纸,“行了,你过东院的时候帮我拿给七叔吧。”8 o# L2 s/ X. U  C+ o7 c  j4 K, X' y! w

- |, [( T' k/ b) B; M5 r  赵长旭在她这里磨蹭不肯走,又回头低声跟她说:“我听说,赵长松最近喜欢去宝福胡同买评鉴的书,不如我趁他不注意,套了麻袋……揍他一顿。你看怎么样?”2 y# t) B$ P- Z8 b. X) r8 u

& i3 J3 ]0 U' f' \4 Q5 z' P  赵长宁嘴角微抽:“你莫开这些玩笑了,天晚了,该回去了。”& u/ x3 ]3 x: u  r& N0 L
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  再过两天赵长宁的伤好得差不多了,就去给祖父请安,在书房里听到有人过来禀报:“……不知是谁做的,三少爷不过是去买个书罢了,只带了个小厮跟着,结果叫人套麻袋打了一顿,鼻青脸肿地就回来了。”/ |* _4 L1 C5 @+ o4 S+ O

' Q3 o; }* T; z5 t, ?* q: R# o  “噗!”赵长宁又差点被茶呛住,她擦了擦嘴角。心里对赵长旭有了个新估计,这家伙竟然没有开玩笑,他是个行动派。  Y5 A) y6 N6 {: ~$ ]
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  对于被人打了一顿这样的事,赵长松自然非常恼火。但是大街上人来人往的,你怎知道是谁打了你?只能把这口气勉强眼下,俊脸鼻青脸肿了小半个月,无比郁闷。# P; \9 M: F( n) B# o  f: @
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  这样过了元宵节,吃过汤圆,家里的年味便没有了。紧锣密鼓地赶着学堂开课。
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# G) L6 `2 F& }, S9 O' L3 r- R  古先生刚得了新消息,听说皇上刚命了礼部跟翰林院,今年的会试要出新题。四书五经,策论,诏表诰照样考,但要再加三道题,一道是经算,一道是水文地理,另一道竟然是《大明律》。+ z0 ~1 ~& k) G3 k

+ h, o8 F- m+ z. S$ {) j* C  这话一出,应考生哗然。会试只考八股文章已经成了习惯,再变不过就是花式写八股文章。怎的突然要加题了?如今还有一个多月就要会试了,来得及看书吗?这就跟你一直复习高考,教育部突然告诉你要加试三门从来没学过的学科一样的。
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  杜少陵的老师——周先生是带过很多届考生的,他很快就给了原因。: B- ~! N3 ?/ k7 q. z! [

' M! A$ H$ U; s6 H3 D+ R2 W- @+ N  “听说是大年三十那天,圣上召了群臣在御花园里设宴,兴致颇高,当众问了翰林院中的一位翰林经算题,没想翰林竟然答不出来。他本没放在心上,接着又问了工部左侍郎宋大人《大明律》中关于‘诬告’一条该如何判,可怜宋大人一个工部侍郎,怎答得出《大明律》来!吓得当场说不出话。皇上便震怒,说尔等食朝廷俸禄,皆是进士出身,却不通律法。朕倒不知选你们出来何为!后连夜召见了礼部尚书、翰林院掌院学士二人,要增试三题。”7 |+ p! s2 C2 Z/ \2 ?: K5 y

; E, E  L8 W: K  众人听了叫苦不迭,原是这么个由头!皇帝老儿的一句话,可怜他们要忙活了。
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  临近科考的时候,全国的举子都聚到了京城来居住,听到这个消息自然纷纷行动起来。一时间京城中的《大明律》都卖断货了,讲经算的《九章算术》、《五曹算术》抢也抢不到。至于水文地理,大家却没有这么重视,讲这些的书太多了,也不知道从哪儿看起,打算从行动上放弃,到时候在考场上碰运气就是了。
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9 E# l, m: A- u% p  增题这事,最镇定的莫过于赵长宁了。
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& s& U: n4 }0 ]  谁让增的这题中两个都是她擅长的,经算不必说,就算拿《九章算术》里最难的题来考,也不过是初级的代数和几何,在义务教育的初中阶段就已经被吃透了。而《大明律》则绝对是她的老本行,对于背书,她不要更拿手。何况她出于政法出身的习惯,早就看过好几遍大明律了,就算让她现在说,她也能讲个八九不离十。
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  唯有水文地理对她来说是个问题,如今大明疆域跟她学的版图不一样,风土人情、地域地名也有很大差别,这个要多费功夫才行。
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  就连赵长淮都加紧了读经算,赵长宁还在读《大明疆域志》,甚至没有叫人去抢一本书,这引起了赵老太爷的注意,觉得她这是战略性的错误,都什么时候了。他亲自叫人给她送了整套的《大明律》,叮嘱她要好好研习。
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: f- G4 ?! U% l; N8 q8 a1 @4 S4 L  而她的行为落在赵长松等人眼里,自然是笑一声不理会了。赵长宁这般的学,能考上进士才怪了。当然,不中进士是再正常不过的事。/ Z! i9 R! d( O

1 C( ^5 l8 ?1 K& F7 l7 {3 h  赵长宁读了两本讲水文的书,才想起周承礼还没有就此事叮嘱过他,他说不定有什么想法呢?于是长宁下午去他那里的时候,练了两篇字,便问他:“七叔,您知道考试内容变了吧?”
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  周承礼才抬头,道:“嗯,我知道啊。”9 E- n8 H( `) F) E1 n7 ^
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  赵长宁以为七叔这样的人,必定是有什么充足的准备或把握,才一直没说话。没想到他合上书,悠悠地说:“经算水文什么的,我也不是很擅长。帮不了你,你自己想办法吧。”  S0 e2 ]3 d& |6 C( |$ W: y3 [; ?
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  周承礼这样的人,赵长宁觉得某天他告诉自己,曾杀过许多人,或者其实是某个大隐隐于市的大儒,赵长宁都不奇怪。偏偏他说自己不会,赵长宁反而觉得奇怪了。也许是她的表情错愕得太明显了,周承礼就笑了笑:“术业有专攻,我听说杜少陵的算术不错,已经给他写了信,叫他来帮你指导了。”' c( W% |" [3 [6 R

3 M6 P! x+ c0 ]; X  其实她根本不需要别人的指导经算,但七叔帮她谋划的好意,她还得谢过。% h6 b7 g7 w" O) E6 E) R, y% B
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  “那今日便不打扰七叔了。”赵长宁收了提篮,叫了四安进来帮她拿。# r+ d" \9 f+ l$ S/ P& q- {7 p

& n" L$ L& A# w! ?! [  “长宁,你等等。”周承礼叫住她,然后叫人拿了套书进来。是一套《九章算术》。% K$ O0 m6 O& W  i
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  赵长宁苦笑:“多谢七叔思量周全。”
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  赵长宁带着书回去,刚盘坐下来歇了会儿,叫人开了隔扇。
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  天气渐渐地转暖了,院子里的积雪开始消融。三个姐姐已经给她送来了春袜、新绸的薄棉直裰之类的东西,好让长宁穿。她让四安把东西收好,盘坐在炕床上,拿了药膏出来。
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8 C  M. ]( O; z" e1 R0 J# |9 M: ?  上次被打的淤伤还没有好透,仍然需要每日擦药。
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4 I) `: d* w& {6 J; o$ k  赵长宁让两个丫头避去外面,又关了门。自豆釉小瓶里挖了些药膏。为了涂药方便,就解开了衣襟和裹布。刚涂了一半,就听到丫头隔着隔扇通禀:“大少爷,杜三少爷过来了,说是您请他过来的。”( H* l: X, Z; h1 s

" c: ?% X/ R7 e& I) n3 @: q: M9 v  l  周承礼请他给她补算术的,他怎么这么快就来了?
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  “带他先去暖阁坐吧。”赵长宁只能快快涂完了药,虽然要开春了,外头吹着风也是冷的,总不能让人家久等。她看了看单衣和薄袄,其实不裹应当无妨吧,冬天的衣裳毕竟还是很厚的。她把东西收整好,才让丫头打开隔扇。8 M& c' A0 \8 y* F' h) f/ {
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  杜少陵已经大半月没见到过赵长宁了,现见他盘坐在炕床上,似乎清减了几分,就笑了笑:“长宁兄过个年竟然掉肉,这年过的!”" }. n: ~/ ^5 c/ P1 q; u% G
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  他想起家中妹妹百般叮嘱他:“你年后去瞧瞧,他现在过得好不好,能不能考上进士。”
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  咳嗽一声,杜少陵在她对面坐下来。过了个年来,他穿了件簇新的藏蓝杭绸直裰,身体底子好,只两件薄衣也不冷。这少年长相好家世好,俊秀不凡,一笑就唇红齿白,很有蓬荜生辉的效果。
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  “许久不见,少陵兄如常潇洒。”赵长宁微微一笑,伸手一请,叫香榧给杜少陵倒了杯乌龙茶。. _1 [* w1 ^% v
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  知道杜少陵不喜香片之后,她便从来没给他上过这茶了。7 {- U6 G/ N5 f- l+ T  Q
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  “我听你七叔说你算术不太好,所以来帮你。”杜少陵打开了书,拿了张宣纸过来,“长宁兄若是有什么地方不明白的,便写与我看吧。”
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  赵长宁点点头,随后执笔,略读一下题便知该做何解。就这么静静地,一页一页地翻看过去。# F2 B! d6 V) S& M+ |( N4 c
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  杜少陵看他每页连一炷香的功夫都没看到,很怀疑他是不是真的在看。他是受人所托,所以要忠人于事。正想要出言提醒,却见赵长宁的脸色微微一变。秀致的眉心微微蹙起,捏笔的手骨也根根浮出。
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  “长宁兄?”他有些疑惑。- Y3 ?9 ~0 E% j4 K  L
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  “你且坐吧,我还有点事,去去就来。”赵长宁把笔扔在笔山上,几乎没怎么跟他说话,挑了个不起眼的檀色帘子,进了旁的净房。$ e/ E. @3 G4 E/ s. O1 p# ?

: N  I; _+ A+ @  大概是……人有三急吧。杜少陵没多想,兀自摇摇头。妹妹所托之事他一点不想帮着问,她一个大家闺秀,有这么热烈地追求人家公子的么?屋内烧了暖融融的炭炉,他觉得有点热,松了松襟口,发现赵长宁还未出来。' R/ n. r# ]  l/ B3 n- m2 U' L
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  杜少陵一口把茶抿干了,算着约莫过了两刻钟了,才朝里面喊:“长宁兄,你的茶可已经冷了!”
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  竟没人回答他,杜少陵心道难不成他在里面出了什么意外。大家都是男儿,他去查看应当也无妨的吧,便站起来走到檀色帘子前面,挑帘向里面看了看。里头还摆了个的水曲柳木的屏风挡着视线,他看不到赵长宁在哪里,又喊了一声:“长宁兄?”* K- ]8 L4 g, J" X7 Y0 X& \- M

$ p  _; e1 S/ b( w0 v  “没事……”里头断断续续地传来声音,“我片刻就出来,今日恐怕不能再待客了,少陵兄先回吧。”
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  怎么了,一副有气无力的样子。杜少陵怎能这时候离开,万一赵长宁是身体不好呢。“长宁兄,你是否要我帮忙?还是要我叫人进来?”/ Y: K& u: N2 S" e
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  里头的声音就停了一会儿:“不必,你走吧!我一会儿自然知道出来。”
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  杜少陵听他的语气已经带了三分的不耐烦,便道:“那我先走了……你有事记得叫人。”他放下帘子,刚转身准备离开,却突然听到里头咚地一声响,似乎是什么东西摔了。这时候也顾不得别的,他大步就走了进去,果然看到赵长宁摔在地上,半天爬不起来。“你这是怎么了!”杜少陵立刻伸手去扶他,赵长宁就抓住了他的衣袖,刚勉强爬了起来。5 Y- o$ m- V- C2 o) Q3 w$ s) n
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  杜少陵半搂着他支撑住,不想赵长宁竟然完全没有力气地倒在了他身上,杜少陵后退一步就绊到了什么东西,顿时就失去了平衡,两人双双摔倒在了地上。幸好是他做了垫背的,摔得一声巨响。6 }1 |* v" [0 t# b
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  赵长宁趴在他的身上,半天没有动静。
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  杜少陵疼得皱了皱眉,下意识地将赵长宁搂在怀中。将他的脸微抬起来一些,看他竟然闭着眼睛:“长宁?”他想着把赵长宁抱到外面去再说,手扶在他的腰部,却突然觉得有什么地方不对……这把腰似乎是……太细了。7 ~: O3 q! b2 u4 R
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  杜少陵略一用力,往上搂住他想把他抱起来,这番动作竟让赵长宁的衣带松了,月白的衣袍就此突然散开。而他整个人无比贴服地靠着他起伏的胸膛,脸侧贴在他的脖颈,如丝绸一般柔滑……
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* Y7 Z, g# E5 h+ o  杜少陵看到他泛着丝丝绯红的,玉白的侧脸,细长如天鹅的脖颈。脑中轰然,突然觉得口干身热。当他往下看的时候,却惊讶地说不出话来。
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  V2 v- }% R+ d8 A% q$ w. p  E  赵长宁方才因腹痛进来查看自己,没想越痛越厉害。她一时出不去,本就想这么打发了杜少陵,却没想到他还进来救她。小腹还是一抽一抽地疼,赵长宁慢慢地睁开了眼睛。然后她看到了自己散开的衣襟,半露的雪白胸膛。
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3 x; a0 ~2 t3 Z+ Q; ^7 E  一时间脑子里就嗡地一声响,很长一段不知道该怎么办。片刻后她狠狠闭上眼,断续地说:“先扶我……起来吧。”" Z& s/ _- g& r  W

$ z# S6 g, g* i( |2 `' ~0 V  杜少陵嗯了声,手放在她的腰上抓住这把滑腻,将她搂进自己怀里带起来。这般软玉温香地靠着他,让他不自觉地便升起一股燥热来。他又想起那日骑马的时候,赵长宁从后面搂着他的腰,那时候她的身上就是这股淡雅、混杂药膏的味道。8 a  b, I3 c0 H; e& y3 p2 s

3 Q6 M5 m3 N8 e7 C  “长宁,你可还好?”杜少陵也不知道自己在想什么,抓着她的手不想放开。甚至还想狠狠地……
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  也许这是男性对女性侵占的本能,虽然他家教良好是个正人君子,但也难免不了。
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  “少陵兄,你今日所见的一切,希望你能忘记。”赵长宁缓缓地说,她伸出手来把衣带系好了,抬头看他,“我知道少陵兄是个正人君子,亦不是那等四处伸张之辈。长宁这是信得过你的,毕竟说来此事与你的利害干系不大,但你要是随处乱说的话,是陷长宁于不义之地。若是少陵兄毁了我的生活 ,我必然也不会放过你的。”说到最后,她的语气一厉,带着几分威胁。4 h$ V7 Q/ R/ ~3 Y9 O

' k) m% _# f' [) b" q  杜少陵却久久地不说话。难怪他以前总是觉得他好看,不自觉地就会让人追随着她的动作。原来是这样……竟然是这样!5 W$ z6 V( u4 {+ r

+ S6 J7 s" w3 I2 v6 j  赵长宁威胁完杜少陵后已经是强弩之末,扶着旁边的脸盆架,双腿又在打颤。
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- F" N! G# s7 I  ~+ |0 Z3 k& G  “你还不舒服吗?”杜少陵的声音有些沙哑,走过来两步,干脆将她打横抱起。他一点都不费力,大步将人放到了内室的架子床上,还扯过旁边的被褥盖在她身上。& E5 a5 m/ S# j
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  “少陵兄可答应我了?”赵长宁毫不避退地看着他。. J  A6 v- `% A# w
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  杜少陵这时候却低下头,他深深地吸了口气:“我母亲自幼教导我要有责任感……方才不小心看了你的模样。对你的名声不好,我想不如娶了你以负责吧。我家家规如此,我之前也没有别的……通房之类的,你大可放心。”
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  赵长宁眼睛微张,手在身侧握成拳。这杜少陵疯了么,她要他娶啊!( F' Y8 }* r) N6 }; C* [1 P/ y  B
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  “不必了。”赵长宁道,“刚才什么事都没有,少陵兄家境甚好,娶什么样的女子娶不到,何必屈就于我呢。我志不在此,也不需要少陵兄为此负责。”别说只是看她一眼了,就是杜少陵跟她真的发生了什么,赵长宁也没有嫁人的想法。0 d9 E6 g4 T/ y+ \' F6 f+ Q0 Z
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  步步艰苦走到如今,可不是为了嫁人的。! x  s2 S. c  k) f9 B
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  “我看了你,自然要娶你的。”杜少陵依旧坚定地说,这本来就是他的心思,什么承担责任,不过是个实现龌蹉心思的幌子罢了。“我回去说服我母亲,让她来提亲,三礼六聘明媒正娶迎你过门。你看如何?”
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. K+ g5 m+ f; `; Z  赵长宁差点被气得血气上涌:“我想令尊令堂不愿意你娶个长期出入男人堆中,又无半点女红针黹手艺的媳妇。亦知道你是好心,我实在是不需要。若是少陵兄不想陷我于不义,断送我的前程,就忘了这件事吧。”说到最后她的语气已经有一丝恳求,“少陵兄今日若肯帮我,日后我自然会回报。”
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' C- B5 C  `* g& c! q- H+ A" v  这样太被动了,赵长宁更倾向于日后找到杜少陵的把柄,来保证自己的安全。
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, P; s# ?8 j4 @* {  杜少陵这次沉默了很久,才缓缓握住了她的手:“好吧,我答应你。”他抬起头,看着她的目光有些闪动,他几乎是压制不住自己心中的邪念了,正人君子的面具已经无法维持,他本来就不是个正人君子。! Y- ^* \7 W# ]  G! w

5 U$ g  Z+ }$ }! a: U' I  赵长宁垂眸看他握着自己的大手,突然有一丝不好的预感。
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9 r0 c1 c+ ]4 ]. i( L0 P( d  “但是我还有别的要求。”杜少陵凝视着她可算是秀雅至极的脸,只想把这个人占为己有,“我心里是很喜欢长宁的,若是想同长宁私会或者亲近,希望你不要拒绝。否则,我就不能保证了……”
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. U# k' x6 m  a, f( {; @0 R  赵长宁根本没想到他会说出这样的话,她的目光变得冰冷。半晌她轻轻地说:“少陵兄自诩正人君子,拿这种事来威胁我,不会太过分了吗?”- L  Y( F( ~+ F& n9 _* p
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  “你答应了我,我自然不会说出去的。”杜少陵轻轻说。他也知道自己这样不好,但是他……克制不住自己心里的邪念。这个把柄落在他手里,他非常的喜欢。否则赵长宁这样的人,一辈子都不会同别人亲近的。
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( O8 C& ?: C' j5 N2 M# b  “你放心,我不会要求你做太过分的事。”杜少陵怕逼她太过,又加了句,“后天长淮他们约了出去踏春,顺便结交举子。我希望你同我一起去骑马,好么?到时候再……”
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  他以此来威胁自己,难不成她还能拒绝?赵长宁看了他好久道:“……好。”# r1 G/ O* N/ d

, U9 E1 ]- [! V, }7 X! o3 F  “你多穿件衣裳,我怕后天不够暖和。”杜少陵才笑了笑。“要不要我给你叫仆人进来?”$ d: f* V7 d2 o1 s5 b, a

) ^) b# r8 B  W) i% T* ~  顾嬷嬷今天不在,赵长宁没有让他叫别人,而是摇了摇头,别过脸说:“不必了,你走吧。”等杜少陵出去了,她抓着褥子的手在微微发抖,缓缓地平息下来。
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" R* x2 x  ]: }  “香榧,替我去母亲那里请顾嬷嬷来。”赵长宁对着外面说,她这里的事还要处理。
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第26章
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  二月出头,春回大地。城外宣南坊一带,春暖出已发出花芽,因这里靠近关帝庙和玉皇庙,来游玩的举子就格外的多。: z: `4 D: K. f5 M

5 s. C" B$ F$ `0 }  赵长宁是坐着马车来的,带着四安在关帝庙外下了车,嘱咐家仆把马赶去吃些草儿。
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4 X; x% y% L8 I& T  她掸了掸衣袍,背手看着来往的举子。热闹的香火弥漫在路上,多的是混熟了的举子来关帝庙结个兄弟的。他们来自全国各地,五湖四海,说着不同的方言。赵长宁蓦地听到熟悉的方言,侧头去看,几个穿道袍,戴东坡巾的举子嬉笑着走过去了。
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  暖融融的阳光扫在脸上,赵长宁心里想着应该是湖广人吧,这口乡音她再熟悉不过了。一时间又想起江汉平原,滚滚长江,那是她原来的家乡。原来听到乡音,人是真的会思念家乡的。; K8 N) S7 `) n" I2 L
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  又有几个骑马的少年喧哗地来了,赵家的几个兄弟和杜少陵三人下了马,赵长旭看赵长宁早就到了,笑着同她拱手:“出门没看到长兄,还以为长兄不来了,要不要我带你?”$ Z& ~# P4 Y4 ^* _+ U% e

! g/ c7 @; q! v9 R6 P  赵长宁笑着摇头:“太阳这么好,散步吧。”她率先走在前头。8 B* A. y6 N' F3 N; `/ B$ l

5 }" c$ c6 k& r# d) M  因来关帝庙的人多,前头就修了个不大的酒馆。此时开了店肆,门口烫酒的热锅腾起白雾,几个兄弟把马缰交给随行小厮,随着赵长宁进了酒馆坐下来。这里坐的全是举子,平日都闷在住处学习,大概这是最后一次出来放风了,热闹非凡。3 S7 W+ \3 p1 m) |2 a4 G5 U

* m# [6 X1 m8 G3 x$ |$ B4 K  赵长淮一边喝茶一边道:“这里是鱼龙混杂,能者辈出也不一定。”
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; i( @1 c1 o* C3 w( p8 `: [/ g' G  他用筷子轻轻示意前方:“那个戴峨冠,看起来很张扬欠打的,是北直隶的解元宋楚,父亲任翰林院侍读学士。”/ Z' n) ]; E& b/ ~+ i
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  赵长宁循着他指的方向看去,发现赵长淮的形容很到位,这位宋楚仿魏晋打扮,峨冠长袍,非常不一样。2 ^) e8 J% `4 i/ S) J

$ x9 S8 x; T! F$ J0 s  “那边两个都是江西吉安人,三十出头的名谭礼,年轻一些的名为蒋世祺,是江西乡试的头两名。”赵长淮说着顿了顿,“这两位低调非常,不过自进了京以来,听说许多人家已经打听有无妻室了。尤其是蒋世祺……”
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  这个赵长宁倒是知道的,江西吉安的庐陵文化传扬千古,但凡是吉安解元进了会试,一般都是三甲跑不掉,所以这两人特别的引人注目。那谭礼相貌平平,为人倒和气。年轻一些的蒋世祺,长得也要俊俏些,难免就冷峻,对周围人的示好爱答不理。3 Q/ K# L, H- K
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  “我父亲也说过,这蒋世祺长得又好,年轻有学问,若不出意外便能得探花。”杜少陵笑着问,“子为兄哪里听来这些消息的?”5 G0 d8 {- L8 m( Q, r+ {) i

5 {) O( M2 W" L' E  赵长淮看了他一眼说:“自然是私底下打探了。怎么,我就不能打探消息了?”
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; e- P$ }8 _; p' \' f3 s  U/ q, Z  杜少陵抿了口茶:“当然,随你的便。”他现在心情很好,如这春日融融。
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  赵长宁听到这里,也抬起筷子轻轻一指:“那位南直隶会试第三的魏乾也颇受瞩目,苏州人士,听说祖父是前朝重臣。”  A, x  K, |( `8 ^
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  杜少陵与赵长旭更稀奇地看了赵长宁一眼,赵长宁也奇道:“怎么,难道我也不能打探消息了?”
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0 I; o! S( C& i1 F& e# Z  知己知彼百战不殆,京城的书局早搜罗各地高手举子印装成册,列出热门三甲人选。赵长宁闲暇的时候看过一眼。
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  他们刚才举出的这几桌,也是围的人最多的。考中进士自然威风,但就算入选了庶吉士,还要观政三年才有官衔。但是前三甲就不一样了,这是上天的宠儿,受皇上的眷顾。只要不是自己太作死,基本以后飞黄腾达仕途顺畅是没有问题的。进士游街的时候,能被人记住的也就是前三甲了,后面的都是背景人物,没啥戏份。
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  不过这也是热门人选罢了,究竟能不能考上是难说的。3 ]: s/ ]  Q+ d7 K+ f; `( i+ B

  i$ \; ^! c! @* H+ c' X9 O, j7 o* D  店主端了碟毛豆、一碟切的熟牛肉和几碗豆浆上来。他们几个无心吃,只听周围的人说些热闹,谈论最多的就是加题一事。赵长旭几口就喝完一碗豆浆,往外头一看,奇怪道:“你们瞧,那是不是咱家七叔?”7 i, X( u  |; R" H8 j
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  只见一辆马车停在酒馆外头,有个披斗篷的人从车上下来。俊逸姿容,长身玉立,兼有股儒雅之气,不是周承礼是谁。他似乎没看到他们,而是低声跟旁边的人说话,随后神色漠然地上了二楼。二楼一雅间有护卫守着,周承礼便进了里头。
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8 G7 |  D; W' U1 _/ h0 R) ^+ D% J  赵长旭压低了声音:“七叔到这里来干什么,鬼鬼祟祟的,他在这里养了外室吗?”. J- Q' t* L! m# F9 h4 P" n
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  赵长淮就说:“咱家男人的确有人在养外室,不过七叔不是。”
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  几个人又莫名其妙地看着他,赵长旭就问:“谁养外室了?”
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  赵长宁看了在场众人一眼,大家对这种话题其实很感兴趣,而且并没有什么谴责的意思在里面。赵长淮却避而不答,问烦了就说:“知道这个干什么!一会儿你们回去闹我可麻烦了。”他这么一说,赵长宁就猜到是谁了,赵长淮不好说,估计是三叔,因为赵长旭在场。随之转移话题,“你们不是要出去骑马吗?现在不去,我看一会儿外面人多了就不好骑了。”+ M/ T0 B5 Q7 A) U* w5 N$ G; B
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  谁知外头却叫起来:“又下雪了……”0 K6 J4 |* w% s4 I# u

: F9 l* S* |) }" N. u) n* x! e9 h  顿时屋内一片吁声叹气:“不是吧,岂不是又要冷了。”9 z+ h2 J, `! x$ m+ d

" }  a1 L- ^. [- d8 Y" v  “才见暖和一些!可别再冷了!”
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  举子们很担心气温的变化,大家自然都希望能暖和地考试。看到这几日出了太阳,本来还很高兴的。' M6 l" ?2 ^' h1 O  _# M: v

' C* h; E" T  p( `& g  赵长宁却看到又一辆马车停在门口,被风吹得乱飞的风雪如棉絮一般。这车随行的护卫团团将车围住,一人跪上去当了人垫,有个人才从马车上下来。他穿着件玄色的斗篷,比常人高大了很多。但因为风雪乱飞,看不太清楚这个人的模样,他走进来就带着风雪的冷气,众人屏住气息不敢说话,此人分明就来历不凡。9 {' J5 ?9 t; I# s, a) H

4 |) d( A& t8 [) R3 z  这人从前面上了二楼,立刻就有护卫把守在楼梯口。隔着漫天飘扬的大雪,赵长宁看到他背后跟着两个佩刀护卫。这人停下来,大雪就落在了他的肩头,他隔着大雪,突然回头看了一眼堂内。! m: n, ~/ G1 @, Z5 |: a3 f
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  只有那惊鸿一瞥,却让赵长宁的手脚冰凉起来。! O8 ~5 l7 t6 y- q2 t# f

* P& \; L, ~+ b9 r1 @8 ]; M0 e. R0 i  这人鬓若刀裁,浓眉轩昂,但左额侧有道寸长伤疤。有股沉默的气质。8 {+ g; P1 K6 x& D5 Q$ w3 ?* F1 {

2 k6 b7 C; m6 S$ @  这个人不就是……那个梦中之人吗!
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  她一时间失了神,连赵长旭问她喝不喝豆浆都没有听到。2 b( ^- t" U; ~4 e" h) V6 n
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  一个从未见过的陌生人,出现在你梦里的可能性有多大?你还梦到了这个人弑兄弟囚禁亲父,逼宫夺皇位,成了天下的主宰。而且你站队的还不是他,他登基后在杀你和不杀你之间游移不定。
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" r( F; o& ?0 j  c  “也不知道这雪什么时候才停,跑马也不成了,文殊庙上香怕也去不成了。”有举子看着外头的雪抱怨道。
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  这声音才让赵长宁回过神,她定神再看楼上,记得方才那人跟七叔进的不是同一间房,但门口都有佩戴绣春刀的侍卫守着,灰色的胖袄下,她隐约看见了绣金线的鱼鳞纹。这些人不是普通侍卫,而是大内的侍卫。
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6 B4 G8 w# O6 t8 t2 G4 O  证明里头的人绝对是身份非凡,这些大内侍卫只会护拥皇族,或是受圣上宠眷的重臣。他们怎么会出现在这里?赵长宁打量周围一圈也就明白过来了,这里的某些举子,未来可能是朝中的肱骨之臣,上头这些位怕是来相看的吧。
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  她决定还是暂时别想那个梦境,梦境是不是真暂且不论,现在连个进士也不是,想这些难免太远了。再者惊鸿一瞥而已,看这个架势,此人也不是她的身份能够接触得到的。5 C6 m7 M/ G, |+ W( L

% f0 ]$ z% F1 Y; V! V' Z  眼看外头的雪一时半会儿停不下来了,大家还要坐车去文殊庙上香。这是北直隶考试传统,给孔子上香,给文殊菩萨上香,总之有干系能拜的都千万别放过,万一哪路神仙就显灵了呢。也是他们的运气好,到了文殊庙那里,因为下雪竟然不怎么挤,平日一文钱一柱的香,现在要三十文,周围的举子却连抱怨也不敢,就怕菩萨听到了以为你的心不够诚。
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5 s+ k& e& b5 G- A  z  反正成了举子的,朝廷会发补贴,乡绅会来跟你结交,也不会太穷,出门身上都揣着二两银子。% ]5 b# m6 J6 A' C: c+ b5 a
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  赵长宁上了香从菩萨那里出来,正好看到方才酒馆里那谭礼、蒋世祺二人也过来了,多有十数人跟着,与他们攀谈。蒋世祺一脸不耐之色,付钱拿了香就往里走。还同旁边的谭礼说话:“这些北直隶的举子当真好笑,还天子脚下出来的。听说我两人是吉安过来的,便同苍蝇般围过来,半点读书人的教养也没有。我才懒得同他们交往,真真不屑!”
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  赵长宁也是北直隶的举子,这位仁兄的侮辱有她的一份。她老实看了这蒋世祺一眼,这家伙的确长得挺好的。长得帅是很有优势的,并不仅仅在谈婚论嫁上,殿试的时候皇上也经常点长得帅的为进士,毕竟大家都很颜控。但其实这蒋世祺还不如赵长淮帅。她没管此人,朝前走准备回去,却发现有个人站在门口等她。3 m9 f) R) a, |8 ?9 q" L9 q- a
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  杜少陵也正站在文殊庙的门口,看着纷纷扬扬的大雪。他撑了把伞,但是雪还是落在他的肩头。他侧身收起伞问:“你要走了么?”5 b, B' h+ `0 T" {/ O/ \5 f; e
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  赵长宁就道:“下雪了,自然要走。”他们一开始约定的是骑马。: ]+ ]( V* m7 C

" [2 W+ }0 d! u6 w8 {  杜少陵向她走过来,赵长宁长得玉雕雪砌,眉眼秀雅,因为太冷,她的脸色如外头的冰雪,还有几分翩翩公子的味道。这让杜少陵不由又想起那天她倒在地上,衣裳半开,娇媚动人的样子。他咳嗽了一声,觉得自己那天的确很卑鄙。
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- ?' {+ r! r. J# X  大概人生所有的卑鄙都用在那天了。
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3 I" _; h  U/ a( G" d& ^  但他真的挺喜欢赵长宁,越看越喜欢,心想他那个样子只有我知道,我看到过。
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2 X" ?( ?- w( N1 O' U  杜少陵叫人牵了马车过来,赵长宁冷冷地看着他,他无奈地说:“……我是要送你回去的。”
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8 @! W( J+ s1 J. E% H4 e  两人坐着马车出发了,车上赵长宁也不怎么理会他。正好进了一截烂路,人便坐得不太稳定。
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3 }! S! V) A% ?  X- a' ?  “你不要不高兴,我不会怎么样的。”杜少陵说,“这截路不好走,你靠着我便不会坐不稳了。”
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+ i! q. c7 n$ c1 _( S& L  赵长宁闭了闭眼,她知道杜少陵靠了过来,如他所说的只是轻轻地搂着她,让她坐得更稳。倘若赵长宁是个正常女子,此时已经是要非他不嫁了。赵长宁什么都没说,她马车眼看到了赵家所在的明照坊。
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  “多谢相送。”赵长宁突然说:“少陵兄,我听说你有一表舅。”
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  杜少陵不知道她为什么突然提起这个。8 k7 v1 m# v7 u$ z
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  知道这件事是意外,赵长宁有两个小厮,名字跟四安是一套的,一个叫六安,一个叫八安。这个叫六安的非常机灵,常在外结交些人三教九流的人,赵长宁挺喜欢他的。杜少陵此事一出,赵长宁想找他的把柄,正好就有这么件事送到她的面前来。
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' \7 }5 K' m, ~. v5 ?  其实人都是有把柄的,俗话说人无完人荆无全刺。但凡费心去找了,多少会有的。只是杜少陵这个,也当真够大的。7 t# r2 D0 @) a0 E$ ]+ M  H, F1 u

0 S" @& X( n( e9 o9 N6 r" V& Y' G0 h  长宁缓缓道:“你这表舅泼皮无赖一事无成,但幼时对你极好,你也非常喜欢他。不过杜大人和杜夫人不许你同这位表舅往来。但你不仅私下救济他,还替他摆平过一桩人命官司,叫当地县官他免于流放……”) T, A/ C! w& {" _& Q

5 Z7 V" o8 y8 J. v6 k( c  赵长宁知道杜家主家绝不会有问题,门风非常的正。所以让六安循着旁支往下查去,杜少陵的这个表舅管了个造纸作坊,他作坊的水池淹死了个长工的孩子。意外死了个孩子就这也算了,他这表舅竟想威胁这家人不许给孩子发丧,却被人告去了县衙。8 b5 ^  c# `8 v/ e8 E
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  其实杜少陵这人还真的很聪明,这事他真做得无人知晓。赵长宁能查到还是因为六安认得的一个人,是长工这家人的亲戚。
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5 w' x7 t' D; u  淹死的是个小男孩,长工家里的独苗,一家人悲痛欲绝。不过说来杜少陵那表叔也是倒霉,好不容易改邪归正想经营个事,自己赚营生。就出了这样倒霉的事情,造纸坊也开不下去了。
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5 i: _! D  |( J! g" z  杜少陵静了很久:“你如何知道的?”
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" S8 @" H0 M* Z% ]6 @  “牵扯进人命官司毕竟也不好,少陵兄是要考会试的人。”赵长宁掸了掸衣物说,“我已经替少陵兄查过律法了,我朝有先例,似乎是十年不能应考,还要降一等功名。”% t# n6 o$ d/ u: w

' v) v4 O4 V0 b3 X; k  “那孩子溺亡与他无关,他好不容易找到个营生!”杜少陵低声说,“他虽混账无赖,却从不做亏人心的事情。你……我说过我不会说出去的,你为何拿这样的事来威胁我!”
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  赵长宁静静地看着他:“少陵兄,只要你守口如瓶,我亦守口如瓶。咱们半斤八两罢了。”4 x; H. v! @( B8 K* z6 j

* B: U( C7 e/ D0 U0 v  杜少陵抬手叫车停下来,再看赵长宁的时候,嘴角轻轻一扯笑了笑:“好吧,此事我认了。不过长宁,我们会试再说吧。我对我自己还是有些信心的,若你没中……”他又轻轻一握她的手,“总之,到时候再说吧。”
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2 ^2 V- h( K% c. t0 `$ j7 w; P/ k  赵长宁淡笑着目送他下车:“自然如此。”
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( j5 R9 z3 N: W. ?# [$ H% T+ e  杜少陵会试若中进士,他那表舅的事便没有威胁力了。同等于赵长宁,只要她中了进士,杜少陵也不会再提起这件事,因为他知情不说,同样也牵涉进了欺君之罪中。但是谁中却不一定。
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  离会试不足半月,赵长宁已经决定闭门读书,不再外出了。
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  她回去一问,七叔还没有回来。她也没顾那头了,进了书房便开始苦读。
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  幸好有这次加题,否则长宁还没这么大的把握。她记忆力一向比别人好,《大明疆域志》按地图来背,水文地理还有因地制宜治水治旱这类比较实际的民生问题,这个好说,县志里到处都是,看几例就明白了。当全京城的举子都在背《大明律》的时候,赵长宁开始复习朱子集注的《四书》,将所有文章内容再过一遍,确定没有遗漏之处。要是考场上发现自己哪题记不得出处,可真是要恨死了。4 e5 `, ?& Y3 `

7 I) X: d! B7 @, }4 [! F# j% x  长房整个都紧张起来,别的不论,赵长宁那里什么什么都不能缺。窦氏还带着庶女给她做了漳绒护膝,会试考场上穿,赵承义下了衙门回来便抽背儿子的《大明律》。赵玉婵被窦氏限制走动,免得她再烦扰了哥哥读书。三个姐姐姐夫,大姐自然不说,二姐家没动静,三姐夫许清怀是最好玩的,他来赵家拜访的时候,折扇倒头插在颈子里,手里却提了个大篓子。说是捉了几只鳖过来给他补身。9 Z. \/ D$ z5 b( k4 n- x/ k, v

5 d/ i4 n8 m; C, L9 A& k$ F  赵长宁只能笑着叫人把鳖同鸽蛋一起炖来吃了。6 u1 N( n$ R5 E
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  这时候什么风吹草动都是举子最关心的,朝廷关于考试有什么新规定,选了哪个主考官。听说这次选的是礼部尚书顾方怀,年逾七十,德高望重。不过这次更奇的是,圣上还叫太子协同顾方怀做副考官,说礼部尚书年老,叫他一起协助。# k" K* c$ E8 |4 z, a/ o' h* b8 ?

, E( ]  q% j  f- H8 U1 J  听说这件事之后,家中赵老太爷特地把孙儿们叫了过去,赵家的男人都在场。
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* E$ w, H& z8 V0 V( F5 X( X  因赵承廉是詹事府少詹事,平日见太子得多,就叮嘱几兄弟:“皇上是有意要锻炼太子,当今皇后只此独子,若不出意外,太子定将要继承大统。我们赵家因有我在,已经被划入太子一系,所以你三人不用担心太子协考一事。”
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  总结一下赵承廉的发言,这是一件好事,大大的好事,很利于大家发挥。
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  O, v: q  Y, @2 b- Y; n- {2 u% M  赵老太爷也笑了笑说:“你们谁若得中了,到时候可随着你们二叔去拜访太子,也算是太子门生了。”9 b" [' @) P# {" L3 G8 a7 b9 @" W

1 t2 C" ]/ u# B  报名已经完成,大后天就是会试开场了。
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第27章 + W1 z& C1 _6 m  s& U8 @+ j
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  本朝会试的时间有改动,二月九日到十二日都是考试时间。过半个月便可得发榜,录入贡士的名单会张贴于礼部外。朝廷已经发布了主考一名,副考两名,协考六名,这也就是以后的阅卷团队。但由于这次会试有太子参与,礼部尚书无论如何也不敢逾越到太子头上,实际的主考便是两位。! {: S* J. l/ |4 u  M# D! s# n- z

( V' F3 B6 y' s" k. v6 l: q  礼部尚书顾方怀是一方大儒,成名多年,写了很多书。但当朝太子行第排第四,今年才满十九,谁知道他是什么口味呢?/ ]3 R8 ]/ u5 X5 k& h6 h8 ?
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  一众举子都很忐忑,再加上先头的加题。这次会试的变数其实很大。& z( ?  C# h' z: r5 U7 `3 U" ^
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  考试前一天,赵长宁便不再读书了,她要养精蓄锐。中午还吃了两碗鸡汤饭,下午加了碗芝麻馅的汤圆做甜品,窦氏怕孩子吃多积食,又怕她没吃好。愁得吩咐厨房:“大少爷要吃,便少少地上,糕点一碟两三块就可了。”! @; j, W3 {! Y( [: n$ ]% S

. f) k9 o8 B  K; z( n0 ~1 x  她想起赵长宁乡试归来的时候,几乎就脱了层皮,她更加担忧,午觉都睡不着了。
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  长宁饭后在书房里养了盆文竹,正在修建枝桠,香榧挑帘进来,手里捧了个盒子,道:“大少爷,有人送到回事处说是给您的,但不知道是谁。奴婢瞧了是个吉祥的物件,才给您拿进来。”% C& P& Y2 D, X4 Y
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  长宁道:“拿过来吧。”香榧走近,打开了金丝楠木镂雕缠枝纹的盒子,其实也不是什么特别的东西,一个笔套,墨绿底,绣了连中三元的图案。长宁握着手里一捏,便知道是上好的料子,绣工整齐。谁给她送这种又精致又无聊的东西?
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2 N. S/ y) v+ z% x0 L/ A$ }  “送东西的人呢?”长宁抬头问。
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5 {0 _; }( [& y3 c+ }& y  香榧摇头:“放下便走了,若不是回事处的瞧这盒子是金丝楠的,还不得拿来给奴婢呢。”
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  赵长宁就让香榧收起来,大概是希望她能高中的吧,就没有多管。又有周承礼屋里的小厮来请她,说七叔叫她过去说话,是关于会试的,让她务必要过去。
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% h& e" B) j) R* @9 {  长宁到东院的时候,周承礼在和赵承廉下棋,长辈对弈,她只能站在外面等着。他的屋内有口红釉长口梅瓶,斜插了几支腊梅,阵阵幽香传来。8 a( s3 P1 y5 Y# r! Z

7 u) F: G; j% c" S+ e6 e  周承礼的声音说:“二哥,你这手棋下得不妙。”5 Y0 \4 t$ J2 P9 P$ z, Y, r

  d4 W0 c* u& c1 @/ S$ [2 ?  长宁头先一直不知道赵承廉跟周承礼的关系还挺好的,只听到赵承廉也笑:“我心神不定,不下了。”说完是放棋子的声音。$ O: Y: i# N& d% Q! H# {) b
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  “担心长松侄儿的考试吗?”周承礼问他。) ]5 W' f7 C' k/ t" d2 q# m, l
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  赵承廉淡淡说:“长松倒是不至于,这孩子的斤两我还是清楚的。咱们家这下一辈能人辈出,长淮考了经魁不说,长旭跟着你习武,怕你也在培养他。长松的性子品行都不好,但天分不错。好了,我还要去衙门,你好生休息吧。”
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  赵承廉似乎是站起来要离开了。4 V0 h  O; ^+ H& N4 m) t3 o3 Y1 w% K

! m6 ?  L7 S9 h- F  长宁立刻垂手站到旁边,等到他出来的时候恭敬地拱手道:“二叔。”
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( w0 t2 X& P; l# u, E% O2 S+ v  赵承廉才嗯了声应她,然后匆匆离去,这位二叔对她一向是如此的。
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  周承礼召她进去,他盘坐在蒲团上还摸着棋子。叫长宁坐下后问她:“我听说这科会试由太子监考……你可知道太子的喜好?”
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4 c" \" C* n+ o1 K  赵长宁心想,周承礼不会平白地问她这些话。怎么,难不成他知道太子的喜好?赵长宁抬起头,她突然想起那天踏青的时候,周承礼上了酒馆的二楼,还有大内侍卫护着。4 m5 _: f: f5 i
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  “太子从小就由孝懿皇后抚养,所以生性仁慈,宽容博济。喜欢广开言路,政治清明。”周承礼说着,看了她一眼,“你答题的时候记得不可太尖锐,这科虽然有主考官,但拿主意的多半就是太子了。”3 _/ T2 i$ \! C1 {# x

) j: h+ f  A& j0 K  赵长宁应下来,但她觉得很奇怪。七叔怎会如此清楚太子想什么:“七叔,您是如何知道这个的?二叔都没有说。”
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  周承礼就一笑:“傻孩子,你以为赵承廉真的不知道么?他不过没说罢了。你有我护着,我自然会告诉你这些的。”; i* \3 a" r4 ?  }. d8 U/ l0 l  G" |
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  赵长宁虽然不知道周承礼对她究竟是什么目的,但维护她是不假的。她半跪下拱手谢他,周承礼就低头俯身看着她谢自己,那一瞬间其实他的眼神很复杂,既像是严师对弟子的温和,但又是种深沉的控制欲。但当赵长宁抬头的时候,只看到他温和的表情。) b  A6 ~( c- U$ C( s
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  从周承礼这里离开,长宁便在想太子一事。她觉得周承礼搞不好是某个皇子的人,否则不会这么清楚。到东厢房的时候,正好赵承义从衙门也来看她,问她准备的情况,顺便给她传授自己考试的经验。
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3 z! u# V3 D0 z! M  由于是同进士出身,工部主事这个缺还是靠弟弟才候补上的,赵承义说起自己考试的事就无限唏嘘:“……当时考会试,我录的是一百多名,我便知道这科怕是录不了了。人也考累了,后来便不再应考。不过倒记得当时的情况,二月天里考场又静又闷,父亲有个提神的好办法,你带一小瓶的薄荷膏进去,若是打瞌睡就涂在太阳穴两侧。不过薄荷膏性寒,出来便要喝姜汤,否则免不了要得风寒。”
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  二月天里考试冷,但朝廷考试不得穿棉衣,怕夹带作弊。有钱的人家多用漳绒或者貂皮,倒是冻不住。每到这时候京中的貂皮就大涨,穷举子弄不得貂皮也要来件兔毛的御寒,否则冻伤就不好了。+ {; V8 d/ u5 h7 @# J% Y" w

- Z- u6 K1 |. h% S& q  其实长宁早做了准备,但父亲的经验之谈她一一记下,薄荷膏这个是要的,叫人赶紧准备了。
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# H# }  \' P9 `5 }( l, U; u  赵承义拍了拍儿子的肩,对她说:“这次不中也无妨,你才十八岁。我朝的进士一般都是二十四五开始中得多。”看来对她还是挺担忧的,觉得她中的可能性不大,又生怕她心理负担太重。2 R4 m2 M/ K2 D# h1 g. S

* {2 @8 g; }7 ]1 y+ m  赵长宁只好笑了笑:“父亲放心,我尽力就行了。”3 w2 f' E% J3 {0 a) F  }; U
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  若是说到心理问题,她原来读书的时候考试锻炼得太多,心态还算平和。不过会试简直像是买彩票,成则飞黄腾达,到哪里都高人一等。不成的一辈子都抬不起头,在进士面前还要执晚辈礼。她没有参加过这样的考试,说一点都不紧张自己也不信。
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% P8 @# ?8 t9 Z) H) s6 |, E  本朝中进士的最小年龄记录是十六岁,虚岁。她现在虚岁十八,还很年轻。而且考进士又不同于府试、乡试,府试乡试是考生的年龄越大越抬不起头,还会被人戏谑称为‘寿童’,就是考了一辈子秀才的童生。但会试越老越受人尊敬,说明你有不屈的意志。有的时候,皇上还会因为考生年龄太大,特赐他进士及第的出身,当然这是极少数,毕竟不是每个人都能坚持考到八十岁的。
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; T- C3 ~" g& G* n  赵承义觉得儿子一向沉稳,应该不用太担心,稍微松了口气。
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4 s! P$ W1 ]' G+ X, m  “你放心去考就是,家里有爹在呢。”赵承义最后安慰她。! D  f, D5 ^  t4 r  H$ D8 f
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  赵承义是个典型封建士大夫,儿子的前程比什么都重要,吩咐了家里要静之又静。这夜里长房早早地安静,等长宁好生睡觉。第二天一早天还漆黑,卯时刚到,赵家就起来烧水整理,一刻钟之后长宁就提着考篮坐在了前往贡院的马车上。
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& n4 z, b/ |2 i+ R; s1 V- D$ G  这时候连卯正都还不到,路边的店铺就全部开了,卖豆浆的卖面条的,甚至是卖干粮的,笔墨的。一路沿街叫卖,举子们三五成群赶赴考场,虽然天还是一片漆黑,但路上已经照得明堂了,也非常的热闹。
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; {8 t' n, \9 I% R1 K9 F  路上赵家三兄弟都没有说话,估计是默默地整理自己所学。等到了贡院门口,发现入场的举子们排着队等着搜身检查。
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  这个赵长宁早有准备,她已经过了乡试的搜身,靠的是顾嬷嬷巧手所制之物。官兵检查虽然非要彻底,但也不会让你脱光,毕竟这些说不上就是未来的进士老爷了,不好太动手,最后还是要留一件贴身的,一摸没有问题就放行。再者考八股文章还真不是夹带能解决的,若打打小抄就能考上进士,有那个功夫,小抄上的东西还怕背不下来么?7 J5 `6 i! @6 _# ?. T* c
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  赵长宁先入的贡院,贡院是修得很气派的,中轴一共是三进,大门称为‘龙门’,取鲤鱼跃龙门之意,为考生设这个真的太贴心了,大家一看到精神劲头就来了,都很想跃龙门。两侧过夹道就是一排排的号舍,非常狭窄,若是躺下绝对做不到。里头放两个木板,拼起来当床,拆开可以当桌。赵长宁进了号舍之后门便关上了。她先坐下来点了油灯,把东西放好。9 e* a- s( e4 q$ L
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  外面的天还没有亮,毕竟是冬天。官兵走后,有些人在兴奋地同旁边的人说话,但赵长宁的左邻右舍似乎都很安静,没半点声音。她深深地吸了口气,看着这狭窄的空间。可能是周围太静,她就觉得自己心跳得有点快。这是正常的,说不定还是个好现象,紧张未必不好,一定意义上的紧张能促进兴奋,使你拥有比平时更敏捷的思维和反应能力。2 H5 u6 s: ]. ~4 a3 V  |3 C

+ Z7 b3 V* U% D1 G  他们最后一批进来,不久后卷子和草纸便都从小窗里递了进来,长宁拿了卷子展开,当年高考看题的心情似乎又重现了,但当她一扫题目之后,却很快就镇定了下来。蘸了事先准备的墨水,开始写解题思路,承题破题结题,她写东西一蹴而就,一开始之后整个人就投入了进去。
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8 h# R8 i" ^6 R" L3 K$ n  长宁这号房的位置还不错,等到天亮了,太阳光也投了进来。她立刻就把油灯拧灭了,放到一旁。
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  这场考的是四书,由于要加题,所以四书和五言八韵诗就合在一起考了。题都不难,不过其中一个题让她有点犹豫,是“清明在躬,气志如神,嗜欲将至,有开必先。天降时雨,山川出云。”出自《礼记.孔子闲居》。
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  这句话是想说,圣人出世称王天下的时候,上天会有所感知给他降几个有用的帮手,就像及时雨。但要是从字面意思去解释就麻烦了。
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! S) d( \& p- A& m  圣人称王?就算是圣人,皇上想必也不愿意让他称王的吧?从圣人去写必然是死路一条。不如从当今皇上的圣明入手,写如今的开明盛世。这还不够,若想入考官的眼得人惊艳,还要引申到圣明本身上,从圣明的本质来将问题升华。毕竟考官多半是翰林出身的,性格都很傲,可以说若论傲这点,翰林院称第二便没人敢说第一,你只拍马屁只会被他们当成无用庸俗之辈。; }# U* f/ ~/ A: C

* d0 ^" h- @" ~' e/ ?" W/ |6 l  午饭是两个杂面馒头搭鸡蛋,一碟咸菜,考生自带熏肉片之类的。每人还给供碗热开水,泡着馒头吃下去,赵长宁又接着写律诗。
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  她练石刻的好处就来了,无论写多久都不会累,又稳又快。本朝的会试,在天黑之后就不准答题了,要是答案都没写完,肯定会被打入第三甲没商量。长宁写完的时候也是日薄西山了。
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* L2 `4 N8 q7 P; _/ y7 o  这边的光就暗下来,有人开始惊慌凌乱,毕竟这次的题量远超从前。考官还是很宽容的,直到天彻底黑了才叫官兵来挨个收卷子。
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3 `! `6 P% c& M$ U0 D0 K3 i% R  为了防止作弊,本朝考试不放回家里,四天都在贡院里过。收卷后考生能在号舍外走动一刻钟,然后回自己的号舍睡觉,未来的几天都在号舍里过。赵长宁蜷缩了一天,又冷又僵,在外头走了会儿,发现自己的邻居竟然算是熟人,一个就是江西吉安那位蒋世祺,还有个是当日峨冠袍带的公子宋楚。难怪这俩不说话,都是很傲的。
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5 l* G! s2 X- \& h3 B  蒋世祺还跟赵长宁发生了点矛盾,他说赵长宁翻纸的声音太大,吵着他答题了,要赵长宁平稳点。* q8 e9 j9 ^" h, J

  e+ w" x! B+ p% m  赵长宁没觉得自己翻纸的声音哪里大了,她不想跟他计较,就应承下来。结果当晚睡号舍的时候,本来就蜷缩着,夜里温度肯定降到零度了,木板又硬又冷,点着炭炉也不暖和。隔壁还传来打呼的声音,她的确没怎么休息好。
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  第二天她对蒋世祺拱手,建议他说:“蒋兄若侧睡,想必呼声会没这么厉害。”$ \$ K, u$ l) E5 k9 X

( R8 `* x" z+ j9 _3 H- e6 W$ P* q  蒋世祺便不高兴,也从没有听过赵长宁的名号。就冷冷地看着她,以为她是在报复他昨天说的话:“你这人当真心胸狭隘,我这是控制不了的病,你那可是品行不端的问题。”
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  赵长宁嘴角微抽,好家伙,品行问题都给她安上来了?
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  简直是一朵奇葩,赵长宁笑道:“翻纸便可见我品行不端?阁下管中窥豹的功夫不错,我瞧阁下三两句就能给人带帽子,是否有个锱铢必较,言语过多的毛病呢?”  n/ B* W/ e7 x# O

& E0 {& _2 O  j) C6 E  “噗……”旁边的宋楚听到就忍不住笑了。他跟赵长宁都是北直隶的举人,虽然地位不同,但也算是一派的。
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0 y1 o! D9 o3 ?: ]- S( R  蒋世祺更沉着脸,见他俩人多势众,也不再说话了。
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) }3 {1 g) A" {4 K" v$ N: d% `  这个插曲倒让赵长宁跟宋楚的关系好了些,这家伙毕竟是有来头的,他爹是侍读学士,正宗大翰林,前途无量。
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  考试一共四天,第二天考五经,第三天考策问,第四天才是加题。这几天对考生的精力和身体的消耗非常大,有的人到第四天就出了问题,头晕脑胀,胸闷气短的都有。赵长宁把清凉油涂在两侧,果然好许多。策论是她最擅长的,策问里一道问赋税题、一道是官员机构冗杂的问题,还有个题竟然考到了赵长宁的本行上,大致是问律法严苛的利弊。
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9 a* r3 j8 Q$ ~  这些赵长宁都是见过无数案例的,信手拈来就能写出好策论,赋税的制定和征收,官员机构的精简。最后那个问题看似简单,实则写出新意不容易,赵长宁看过的专业书堆起来能有一米多高,新意的角度不知道见了多少,所以别出心裁地洋洋洒洒写满一千字。- q* u7 T2 n; x" T! A9 N9 m
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  加试的三题,算学和《大明律》不说,倒是水文地理还是长宁的短板,治水这块她不太擅长,只能写了大概的。等这些都写完,赵长宁显然已经没有精力顾其他了,几乎也是脚步虚浮地出了号房。" a5 w! G" b1 {
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  她见周围的举子也个个同鬼一般,四天前进去还个个英俊潇洒,少年得意的。5 B5 k+ \8 T8 a% C3 H/ S
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  长宁上车赶紧灌了碗姜汤压肚子,累得一句话不想说。回家之后连沐浴都没心情,倒在床上便闷头大睡。. I5 M" [/ j6 C! V8 k2 ~# j% f  l( ^

1 \3 Q- e4 ]( X1 t6 q* O8 P  家里老老少少足足担心了四天,吃不下睡不好的,二房的徐氏尤其,整宿整宿的合不上眼。长宁是倒头就睡了,二房的赵长松还能说,同家人吹了下考试上发挥得很稳定不用担心精力很好云云,才被扶进去休息。赵长淮还撑着默下了自己的文章给赵老太爷看,老太爷看了大为赞叹,欣喜若狂,拿去同古先生一起评赏,认为自己的教导没白费,赵长淮肯定能中。  @2 K% g2 ]. D/ o3 V4 x

( x0 `) a" K# M+ c& C7 h; ]+ v, l  q  长房的女性代表窦氏把家里的姨娘庶女都集中起来,开始紧急给菩萨上香,求菩萨赐个好结果。家里三个考试的,一个强撑着给大家吹牛了,一个得了赵老太爷肯定的赞赏,唯有长宁还在睡,搞不懂他是考得好还是不好。
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  全长房的希望在睡觉。姨娘就安慰窦氏:“太太莫急,大少爷回来就去睡了,证明是放松了。若心里发愁,那可是怎么样也睡不着的。”说这话的是情商比较高的香姨娘。
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  窦氏一听也是这个理,快跳出嗓子眼的心放回了心窝里,叹气:“我倒也不求我儿有个什么好名次,但凡他能上,就是比别个的名次低,我便是谢天谢地的。”
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' d! o8 {1 M  R/ C  ^) s* _4 f) b  “太太不急,若不中,还是能重来的。”这话就是为人比较朴实的秀姨娘。但她很快就被其他人的眼刀子给刮了,自觉地不再开口。
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; `  E5 r5 `2 Y7 f  “不行!”窦氏觉得自己一点也坐不住,让宋嬷嬷扶她起来,“我还得给菩萨上柱香去,你们去东厢房守着,宁哥儿醒了就来找我。”
发表于 2017-9-17 00:18 | 显示全部楼层
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4 |* Z: K+ W- J2 n- f  赵长宁醒来的时候是第二天下午,神清气爽。穿着件淡青色薄棉袍靠着窗扇喝粥,就听外面的通禀说父亲母亲来看她了。
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" }" v" t+ [3 g: P  俩人一并紧张忐忑的心情,欲言又止,想问又不好问,给她添了三回粥。长宁才才道:“怎么了?”. ^1 x. E# Z' G, L, x9 Q1 [$ ~1 i
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  两人对视一眼,赵承义咳嗽一声问:“孩儿,你这科考得如何?你祖父催人过来问了你三次了,你二弟、三弟已经默了卷子给古先生看,二人倒都答得不错,你一回来便闷头大睡,我与你娘都挂心着。”- k: c) o& T7 K0 k. w

1 C. K$ Q5 D! Q6 Q1 R1 e: a  “无事,我答得还可以。”赵长宁安慰他们,“父亲母亲不必担心,大概是没问题的。”: ]" G1 l* z  Q( d7 s* x

' V' S- f% b0 |9 |  门外赵长旭无事,正好来找她出去玩。
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2 K) g; W9 z- X5 m- _+ C$ @  他进来屋里的丫头就给他行礼,赵长旭又给大伯、大伯母请安。他是个走路都带风的人,坐在赵长宁的东坡椅上,随手就拿了个梨子来啃:“大伯,您可得听我一句话,这考都考完了,论这些无聊的事做什么,反正都改不了了。倒不如让长兄跟我出去遛弯子。”
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  “倒也是。”赵承义觉得自己得失心太重了,孩子考得好与不好半个月便知了,长宁一向就是这个不紧不慢的性子,你问她是什么也问不出来的。“你现在正需放松,和长旭一起出去转转也好。至于殿试……等榜上有名再论也不迟啊。”9 ~7 H8 {% j1 E2 v7 t# _% Z
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  这次全国参加会试的举子共是两千余人,录入贡士的不足两百人,十人中取一人也未必。不中是再正常不过的事情。, ]$ F6 U# K" ?: l
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  饶是如此,两夫妻还是有些失望。. P3 n- o, b; C
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  放榜这段时间,也是大家求神拜佛的好时候,京城的放生事业前所未有的热烈。赵长旭还去买了几笼鸟儿让赵长宁放,长宁瞧着毛毛雨的天,有点无言。这个温度放出去肯定都冻死了,摆手走人:“你退给花鸟铺子吧。”
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2 g* W. [6 O. h6 h2 {& C  赵长旭跟在她身后慢悠悠的:“我看大家都在放,你不放么?”他几步跟上来说,“京城如今开赌,压谁能中贡士,我出五十两买了你。”- f# o% F6 h& N( {
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  虽然不是人人都能科考的,但却人人都参与科考。每到考试,京城中的各大赌坊就以此开赌局,很多人就买各地册子来研究谁能上榜,压得越前赔率越高。朝廷为此很头疼,但是这种行为屡禁不止。有些考生本来很被人期待,但却落榜了,回乡的路上还有可能被输得倾家荡产的赌民扔臭鸡蛋烂菜叶,惨上加惨。还有些黑马异军突起的,让人家赚了钱,甚至能莫名其妙收到很多匾额。$ O. ?& g9 v7 {0 y$ o& x3 d

+ q3 y- S4 |" t  赵长宁就笑了笑:“你想让钱打水漂?”0 `3 G, @# r  u' y2 o; m( W

/ Q; j0 s5 @6 _  “这有什么要紧,我看没几个压你的,就当给你冲喜头了。反正一赔五呢。”赵长旭对此满不在乎。# ]4 Q1 I) N, @& L+ g4 E& R

6 z& Z* m6 ~! e5 l* i  Z  五十两打水漂,他还真有钱!( Y! }+ H! d4 G4 f, G3 G; |! q

* @" d+ w* s9 l* B2 Y  “你可别再投了,被发现了祖父可要请你家法的。”赵长宁叮嘱他。# B4 o4 Y8 ^, c
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  赵长旭粲然一笑,他把胳膊压在她的肩上,“你别告我状就行,赢了我请你吃羊肉呗,去不去?”& J5 c. n7 q# ?0 R; j
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  他一个习武之人,怎么随时随地都这么懒,好像立刻就要瘫下去了。跟着仆人靠仆人,跟着她就靠她。赵长宁不耐烦地推开他。
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- n2 t; h/ ?( s  赵家这边忐忑倒是不论了,杜少陵考完便搬回了杜家,杜大人正在看儿子默下来的答案,看到妙处便啧啧称好,到最后竟抚着大腿说:“妙,我儿这科可得中!”
$ [+ `7 n( ]; l( A% |( r: q
$ E3 G( |( I0 a5 ?4 P4 [  杜少陵站在旁边,露出淡淡笑容。他自然是得中的,否则岂不是拿赵长宁没有办法了。
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' y# }+ I' Q/ o- F2 K9 \( ]* m  杜老爷问外头的婆子:“夫人和昀姐儿呢?”
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# c/ Z+ P" N5 y8 B  外头答:“夫人同小姐在小佛堂上香呢,老爷可让我去通传?”  W0 @$ F( x( ^6 L5 c
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  那必然是在给杜少陵求菩萨吧,杜老爷没叫人过去扰。把叫儿子到跟前,细细叮嘱他殿试的事。6 ^5 v" }6 f" C$ Y8 \
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  杜家的小佛堂,慈眉善目的杜夫人从师父手里请了香,为儿子供给菩萨。杜若昀穿了件水绿缎袄,亭亭玉立,给哥哥请了一炷香,又从师父手里请了柱,给赵长宁也请了香。她静静站定,想起那个如谪仙的背影,不知道他考得如何了。. H' K0 z+ A, R9 b. ]5 ~2 S8 G( X

3 v# s/ O* V, N9 A5 D- J  若是得中,他愿意娶她吗?三礼六聘,八抬大轿,从此便可嫁与这个人为妻。
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  嫁给这个人为妻是什么样的感觉呢?: ]# ]/ a. ?( ~; X! E0 d* Q' S) F

; s) b% t; j" a  “昀儿,你怎的又上了一炷香?”杜夫人狐疑地问她。
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  杜若昀道:“娘,心诚则灵,两炷香心更诚啊。”杜夫人想了想,觉得女儿的话有道理,接连又给儿子上了三四柱香。
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  这样半个月后,京城的香烛涨价三倍,连带乌龟王八鱼都涨价了,翰林院才出了贡士的名单,张贴于礼部告示处。因放榜的时候杏花初开,又称此榜为杏榜。
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7 U# _2 `# g5 L' e' h% Z+ b  杏榜张贴的那天,窦氏一早就起床坐在堂屋里,三个庶女容姐儿、芙姐儿和茵姐儿一早就来请安,赵玉婵也被嬷嬷撺掇起来,天都还没亮,大家也没有心思吃饭。窦氏叫了个管事带两个小厮过来:“你们三个……好生地去看,从后开始找应该是快些。快去!”看到有丫头要去大少爷那儿传话,窦氏赶紧阻止,“你个着急忙慌的东西!少爷要睡觉,你吵着他怎么办!”4 p1 Q5 G6 u4 M+ [3 v

& ^3 ~* a! M. F  三人起床后都在衣服里扎了红腰带讨彩头,听了窦氏的话立刻出门。明照坊离礼部并不算太远,小跑着赶紧去。+ c" R! M( j& j7 d# u/ W5 H8 D0 ~) \

3 X( V6 k! |/ k" B8 x! L7 Q  这时候才卯正,春寒料峭,穿着棉袄都冻得发抖。但放榜这里早已围了一堆人,大家提着大小灯笼照得周围透亮。领头的窦管事是跟着窦氏陪嫁到赵家的,已经服侍了二十多年了。他一眼就瞧到了二房的李管事,平日持重的李管事这时候也心急,在人群前一跳一跳地张望,他不禁冷笑道:“三少爷也妄想中前头的名次,我看榜上有名就不错了。”  W* |/ P1 Y8 \0 |2 o) y$ k+ H
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  说罢整了整衣领,雄赳赳气昂昂地从……最后面开始找。两个小厮则一个跟他找,一个跑到了前头。  N5 C0 U' X% z7 n# E  f
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  第一百九十四名开始,到第四十名止,其实基本就只能当个同进士了。窦管事找到第四十名还未看到他们家少爷的大名,额头已经开始冒汗了。他下意识地吞了吞口水,再往前找,到了第二十名仍然没见着赵长宁三个字,就跟落在冰窖里一样浑身发冷。窦管事这时候几乎已经放弃了希望,不过是抱着找找看的念头再往前看,心知这事十有八九是不成了。谁知他的腰突然就被戳了一下。
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  窦管事差点跳了起来,回头看是带来的小厮,立刻来了火气:“你做什么!”
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  小厮吓得一抖,指了指前面:“窦管事,我瞧咱们少爷的名字好像在前面啊……好像是前几个。”* J, C' P+ [- Y% N+ [& V* t2 N' ~
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  窦管事叱骂他:“混账东西,你认得字吗!你不是看错了?”  d9 [/ R  M- J2 z  {  s3 V$ J6 W

% Z7 V$ S1 {0 G  m. `5 o# L  小厮道:“前几天就有人教小的认了大少爷的名字,应当没错的吧……”但说着他也不确定起来,声音就小了。窦管事怕他是认错了,或者是同名同姓的人,拨开人群便往前去:“你小子若传错,我回去定得打死你!”
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& h+ Q% W& ]/ @+ f  x/ R" f  他到了前面,李管事便笑他:“窦大壮,你这是干什么?你家少爷未必还能中个前三甲不成!”5 @) N1 |: R6 w+ d
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  窦管事乳名大壮,虽然现在有个体面的名字窦为恒,但别人笑他仍然叫他大壮。  `* {' I7 Q$ A6 u8 a) n7 B

- W1 o- Q1 @' O+ D  窦管事平日肯定与他针锋相对,这时候可没心情跟他玩笑,因为他看到杏榜第二,的确是标准馆阁体所写‘赵长宁’三个字。他目瞪口呆,心里非常的不真实,是不是个同名同姓?他目光向下再一对籍贯:北直隶顺天府县人。" M# L, K7 g. K: ^7 `
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  窦管事的嘴角已经克制不住扬起来了,混蛋李管事,还敢笑他。就是前三甲,就是前三甲啊!“大少爷是第二,快回去传话,讨喜钱!咱快回去!”他用手撺掇了两个小厮,疯了般的往家里跑。一边跑一边喊,大家看个中年老汉这般疯跑狂喜,又是放榜后,肯定是中了贡士的,已经见怪不怪了。狂喜失态的算什么,还有高兴疯了的呢。3 y1 S! k  N+ e" O% Z

" ?- v# B6 I- H2 f* }; m# C$ c$ {  李管事方才没仔细看前十,看窦大壮狂喜奔出后,自己也凑过去仔细一看,随即眼睛瞪得老大,话都不知道怎么说。
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  天已亮,赵府这时候开了大门,而且是大敞开。
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  天亮后就有贡院传捷报来,名次低了不传,一般是只传前八十名。赵老太爷带着赵承义、承廉兄弟两个坐在前院中堂里。眼见着骑马的报录官一个个地过去,因是从后往前报,看到这些报喜官一个个都没有进府内,赵老太爷开始擦汗了。叫旁边的管事去问报到哪里了,管事一会儿就跑回来了:“老太爷,上个是去陕西会馆的,三十二名。”  M2 V* l" m8 g& B% ]. v
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  竟然这么快!他有孙子能进前三十吗?赵老太爷有点心虚,往左右看看,赵长松的脸色已经不大好看了,以他的实力进前三十是很难的,现在看来应该是八十名之后,或者是直接掉出榜。总之,进士恐怕没有指望了。而赵长宁和赵长淮都很镇定。% e- n9 r+ k+ }6 m( W& G

/ K' N' L/ M% ~& }' B  o  赵老太爷再看自己的两个儿子,赵承义在擦汗,而赵承廉面无表情地喝茶,不喜不悲。他突然想起有句俗话歹竹出好笋,怎么长房的两个孩子反而更能撑场的样子,比爹强上数倍。$ m/ S* [1 H- \
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  赵老太爷这么走神的一瞬间,守门的就看到一匹马冲进门,过直道停在院子里。穿了褐红短袍戴红帽的报录官勒紧缰绳,就唱道:“捷报北直隶保定府老爷,赵讳长淮,高中壬寅科会试第十六名名贡士,金銮殿上面圣!”  H$ Z9 |1 j. ^' y9 A9 d5 V2 V
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  声音传到了中堂,满屋子哄地一声,大家都笑起来。有人立刻恭祝赵长淮,赵长淮倒只是笑了笑,跟着赵老太爷出去领捷报。赵老太爷真没想到赵长淮能中十六名,这样的水平,殿试只要不失常,进士是肯定没问题的。他欣喜若狂,立刻拿出早就准备好的封红银子给报录官,请他下来喝杯酒,报录官只报一家,接下来是要在这家吃饭的。一般这时候大家都会非常大方。
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  屋内嗡嗡地议论着,虽赵长淮和赵承义不亲近,得了这样的喜,也回头拜了父亲。十六名已经非常好了,大家也没再想能有更好的名次,屋内很热闹,连赵承廉都低声跟赵长淮说话。
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  赵长松站在赵长宁旁边,跟她说:“喂,搞不好咱俩都落榜了。”
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6 `! B3 S% a2 n, [  “那就落呗,明年再来。”赵长宁掸了掸衣袍,淡笑着看热闹的场景。她其实心里也有点没底了,这都快报完了吧?原以为自己最差该是三四十名的样子,难不成落到八十名之后去了?那可得明年再来了。1 A" w: l( S* k6 p) }4 Z  E2 Z
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  赵长松笑着喝了口酒:“说真的,我开始有点喜欢你了,你比赵长淮那小子人好。不如我们真的一笑泯恩仇吧,以后你跟我混,有我一口肉吃,就少不了你一口汤喝。你看如何?”! p; |" _6 P; I" s# k: _) f, Y

( t% k# K8 f- ?" b- K! W0 T( ^, x4 I1 }  “好啊,有这等好事,我还得谢谢三弟了。”长宁看了看他。
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! n2 _8 A% c3 _# B% r; [8 J- v: ?6 e  “好说。”赵长松又喝了口酒,“但你以后可要听我的。”
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3 q' y9 K' F9 F' X! D8 n  两人喝酒聊天,外面小厮都准备要关大门了,又一匹马冲了进来,这报录官头戴红帽不说,马脖子上还配了朵红色绒花。依旧勒住缰绳站在堂上,大家都看向他,报录官才高声说:“捷报北直隶顺天府老爷,赵讳长宁,高中壬寅科会试第二名贡士,金銮殿上面圣!”  q. ?, r3 H% W* M2 B1 a  k+ O

9 U4 l7 g& @+ f4 p+ y  说完他觉得周围出奇的安静,都没有回过神来。$ C8 h' U5 r( Q2 w  {  y
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  赵老太爷手里酒杯一顿,他最先回过神。他知道赵长宁掩藏实力,原以为是和赵长淮差不多的水平。第二名……竟然是第二名!6 s  h: Q! }1 d8 A( n
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  赵长松更是无比惊讶地看着赵长宁,酒都忘了喝。
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4 j3 g" M6 R" @- K2 C% `  而赵长宁一开始也不敢置信。其实她觉得自己最多就是前十,毕竟这高手能者辈出,举子里厉害的人真的不少。最厉害的还在江浙两省,她居然能得第二名!她定了定神,好歹比周围的人更快回过神来,对赵长松抱拳:“抱歉了三弟,我要先走一步。”
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7 }; F8 X9 I% Q  R; e  她缓步走出去,满院子的晨曦,吹面春风有些寒冷,吹起她的袍角。
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6 L4 w- z, }! _  那报录官已经下马了,将手中的捷报给了她:“这位就是赵老爷?”听到说是,立刻赞叹道,“当真是年轻有为,前途无量!小的在这里先向您讨个喜了。”说罢伸手。
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) H7 E" S7 u- U4 j" T3 L$ m" t  鼎甲三人的报录官能直接讨喜钱,这是无上的荣耀,赏银子的甚至觉得这是种身份的象征,一般都要给十两的大封红。
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  F+ ~0 d& k0 Q" r  但家里根本没有准备十两银子的大封红,都是三两银子的。
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: V. s0 [: \! g- ^: i. X  赵老太爷突然跳起来,从囊内摸出一张十两银票,随手扯了张红纸胡乱包了递上去:“差官辛苦,请这边来喝茶。”
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& o7 |3 W: h+ F( l+ Z  报录官笑着接了,跟着到热闹处去喝茶。  G! O5 h3 S  A/ p' @

. S/ s$ D: O0 e# Z' n1 a$ v  等他走之后屋子里才哄地一声,比刚才更热烈更震惊的声音响起,有人离开跑去向后院传话,第一个肯定能得大赏。赵长宁握着自己的捷报回头,才见祖父一脸严肃,手发抖地拿了她的捷报看。1 x+ ^9 P# q  j; T
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  确认捷报真的是她的,不是送错了。赵老太爷才突然拉住她的手,大笑起来:“好!不愧是我家的嫡长孙,好!好!”$ f! w* L) A) S+ q

. Q! c" X/ z6 a/ Z$ p; q  连说了三个好字,老头子似乎已经要高兴疯了。
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6 l0 x' W( l" n  “祖父,您坐下来再说话。”赵长宁怕老人家太激动,弄出什么乐极生悲的事就不好了。她先扶他坐下,老头子自己却要站起来,“坐下干什么,我高兴!快,叫人去把祠堂打开,我们要给祖赵家列祖列宗上香!”
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  赵长宁哭笑不得,只得随着老人高兴,其实她心里何尝不是也很高兴。她爹赵承义也正在被众人恭喜,但他自己好像还没有回过神来,处于巨大的震惊之中。她无意中抬头一看,一眼便是赵承廉的眼神。他看她。8 ~; p1 e5 t) K( \# R; G9 f6 _
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  赵承廉似乎是从今天,从这一刻才把她放入眼里。才是真正的在看她。* v8 V- k8 d: B3 {

$ F5 {4 p$ D* E# X6 ]8 J, d( E  长宁这时候却能平静地微笑,向他回首示意。' w. ~, ]. n7 X6 a4 X% S8 U

3 ^. k* f) x0 |& D/ H: g  赵家的后院这时候还很安静。8 i, f- Y( u: j5 j% D. ?

' {) a: T9 \& T" I  李管事从后门回来了,他站在门口踟蹰了片刻。其实跟徐氏汇报赵长松的成绩不难,赵长松是考得不咋地,一百三十八名,但好歹是入了榜的。他发愁的是后半截,该如何告诉徐氏,赵长淮得了十六名,而长房的赵长宁居然是第二。他觉得徐氏会把他掐死的。
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( G5 X) V) v1 ^; d0 A  如果是赵长松考了一百三十八名,而另外两个落榜了的话,那么徐氏肯定会神清气爽,赏他个大封红好好褒奖他。但是反过来,徐氏肯定咬牙切齿地过不得,要拿他出气。
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+ R+ A5 l! N8 v1 P  李管事想想就心里发虚。$ h# \+ ]& F. W, u, A
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  他很羡慕窦大壮,他能从窦氏那里得到多少赏钱啊。愁得在门口叹气好久,李管事也只能抖抖衣裳,毅然决然地踏入徐氏的院子。
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  其实窦管事也以为自己能得个大封红,鞋都要跑飞了,跑回来的时候赶紧从后门往内院钻,如果捷报早到了,那他可就讨不到赏钱了。他连帘子都没让丫头撩就冲了进去,这时候没人会因此而责备他,跪下后喘气都不能,立刻道:“恭喜太太,大少爷得了贡士第二名!我亲眼所见,绝对无虚。”5 `6 \) ~, D- r& q6 l# A  j
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  窦氏立刻就把茶杯打翻了:“第二?你没看错?……你看错了吧?”0 P( e6 c9 v/ t
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  “绝对无错。”窦管事再次肯定。# X2 ^+ M( y# [! u- N

7 m* h" ?+ D9 Y+ ^  随之有传话的小厮跑进来,前面捷报的消息也传来了,的确是贡士第二:“……老太爷已经让下人准备开宴席,太太是新科贡士的娘,得赶紧去赴宴才是。”满屋子的姨娘、庶女本来都随着窦氏忐忑,此下听到这个消息,立刻热闹哄哄地说笑起来。7 \' {: `+ A( W4 n# j' E

9 e  d( p+ Z( U" |  “快扶太太去换衣裳!”
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0 e- r, V8 J% M* e  G  “是啊太太,您得赶紧去前院才是。”
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  “咱们大少爷可是第二呢!我听说这个会试,就算只是上榜也要笑的,何况是第二呢!”
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  窦氏身软发汗,几乎就是被人扶着换完衣裳。她觉得太不真实了,等穿了最好的衣裳去了正房,她都还没有回过神来。倒是祝贺她的那些人很快就把她给淹没了,恭敬无比地叫她大太太:“大少爷前途无量,肯定能得个进士,以后给您挣个诰命夫人回来!”) e  ]& `7 y0 |3 T# q; S, l
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  赵承义官衔不大,窦氏便没有资格称‘夫人’。这个诰命夫人,得按儿子的官衔来封。
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3 ], G% i0 o  b0 k( L1 p  的确,赵长宁得了第二名,就算殿试她表现得再差,也不会落去第三甲,而且很有可能进翰林院。翰林院是什么地方——从里面出来的人,十年之内平步青云到六部侍郎尚书的数不胜数,可说如今的侍郎尚书们,甚至是那些位高权重的阁老,没一个不是翰林出身的。所以翰林院的人才高傲,就算是六七品的翰林,出来也能与四品官员称兄道弟,平起平坐。. b. C% F1 A8 L, M( e1 p! y

& ]) |* m# z& D% L! \2 N" S& e  窦氏看着周围人奉承的表情和赔笑,还有簇拥着她的人群。她才终于有了真实感,挺直了腰杆。6 h; ]6 E3 \, B* L* i

" h+ H3 P! e1 J; ~  赵长宁见了左邻右舍来道喜的人,又跟着祖父去给祖宗上香。因只是会试,还有最后的殿试,赵家秉着低调的原则,高兴一番后宴席很快就散了。赵老太爷反而把三人聚起来,同赵承廉、周承礼一起给他们讲殿试要注意的事。最后的殿试自然也很重要,因殿前失仪,或太过紧张没有发挥出水平,掉入同进士的也多得是。本朝的殿试在四月初举行,还有一个月,他们不能掉以轻心。/ f# a- F5 `2 q# l
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  这次重点叮嘱的对象自然是赵长宁。
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' \5 {% N/ S# K7 j  谁也没想到她能得第二,如果赵家运气好,可能会有史无前例的前三甲。自然要无比重视。
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  “长宁最需注意这个,只要她平稳发挥,前五应该没问题。”周承礼说。
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  赵长宁站在首位,听到屋内静静烧蜡烛的声音。三个人商量了一会儿,周承礼仍决定让长宁和长淮先拜见礼部尚书顾方怀,至于见太子,却还没这么容易,至少要有头衔才能见。今天尚早,让他们三人先回去休息。
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8 k4 L& o0 D7 B" K% \  赵长淮仍与长宁同路,他一直没说话,末到了分叉口,赵长淮才说:“长兄,我可要恭喜你了。第二名……你也当真也不简单啊。”6 p; o* ~- F3 q! H) k) u

, ~: z+ Y3 I) G# X1 j  “多谢。”赵长宁倒是很客气,“我也要恭喜二弟才是。”
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  “恭喜我?”赵长淮竟是突然笑了,他平日不爱笑,这样竟有些邪气的好看,懒懒地道,“我认赌服输。长兄还是多准备殿试吧,兴许可以得个一甲及第。”他不再多说,亦没有告辞地离开了。7 R, K# L  _3 u2 ^$ w* w

* o' c$ `& U& ~1 |: Q7 X% R  赵长宁微笑着看他离去,他所去之处灯火昏暗,就算他真的中了进士,亦没有人同他一起分享这份喜悦,这是非常孤独的吧。这样的努力有什么意义呢?
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  她突然想起赵长淮喝酒的那日的事,也许赵长淮不是真的讨厌她,而是不得不讨厌她。“长淮。”她突然叫住他。
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" Q# u  K3 k+ C3 h6 |( j  赵长淮的背影一顿,赵长宁就慢慢说,“其实我是真的为你高兴的,毕竟你是我亲弟弟,父亲也是为你高兴的。”
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2 Z- t) K/ Y. o: `! b2 |! p6 H5 G  赵长淮仰头看着空无一物的夜空,又笑了笑。赵长宁这个人……真的是跟他完全不一样啊。, a5 p4 V) ], Q  j' i1 z! p
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  长宁不再多留意他。说完这句话之后她就回了长房东厢房,让四安将今日买的贡士表拿来看。她要看看杜少陵是否进了榜。
发表于 2017-9-17 00:23 | 显示全部楼层
第29章
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  一盏豆大的灯油亮着,长宁静静看着手中的纸。3 Q: }& s4 r, Q) x; Z

6 i( X1 {( N$ n- `/ h7 `3 c1 p  长房满屋子的喜气刚刚停歇,窦氏给丫头婆子们发了喜钱。就连三个庶女都一人得了个莲头金簪。热闹之后静下来,就有种特别的寂静。
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  贡士的第一人是那位苏州的经魁魏乾,此人上通天文下晓地理,是真正的天才类人物,文才横溢。而且也不过三十岁,年纪还不大。第三是个没听过名号的,籍贯南直隶杭州李修德。第四竟然是那位蒋世祺,那位他吉安的老乡谭文却得了第八,连中三元怕是不能了。, U* }. B  ^8 L7 X
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  至于她在贡院认识的宋楚,却比赵长淮的名次低一些,排在三十名。
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3 e- U/ V  S) T% @  而杜少陵,他不过比赵长淮稍微次一些,排在一十八名。
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  其实北直隶的考生水平是比不过那些进士大省的,这次北直隶的考生名次已经非常靠前了,尤其她得了第二。可能已经是接连五六年,没有北直隶的考生入过鼎甲了。: S$ F, m% @2 a6 y3 ^

* `4 U. Z' e, c: L9 {  但是殿试谁也说不准,长宁轻轻地扣着桌面,仔细琢磨着。她这个人比较有危机意识,凡事都喜欢思考多些,早做准备。殿试只考一篇策论,她擅长策论,而且以她现在的名次,进士应该是不会有问题的。只要有了应对的准备,其实不难。
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! V1 g7 \  W9 t% z  她的目光又落在纸上。杜少陵,第十八名,籍贯北直隶顺天府。+ a5 r' ?; B0 w% w4 r

5 G6 u# k/ z0 @! ?) C( Q  杜少陵的父亲杜大人是礼部侍郎,其实在榜刚出来的时候,就知道儿子榜上有名了,而且名次还不低。他却没说,等着捷报传到家里,杜家上下才是一片高兴。杜少陵知道自己是十八名,同宾客说笑。然后就被父亲拉去拜了祠堂。
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  杜若昀却还想着赵长宁的名次,差了小厮出去打听。
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3 J, b. Q3 R9 \. J9 T  结果不一会儿小厮就跑回来,捷报已经传完了,排名靠前的那几个人现在大街小巷都在议论,他出去一打听就知道了。回来就给杜若昀行礼:“……小的还没去礼部,在巷子口的山东会馆就听别人说了,赵大公子这次得了第二,现在大家都在议论他呢!”
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2 l- X% J" S* l, z7 k& y  那个人他……得了第二?2 c8 r" U; O' b
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  杜若昀一瞬间呆住了。她虽然惊讶,但是惊喜更多,又问小厮,“当真,你可听清楚了?”5 v8 e9 B  Q7 \% t

8 s* k; b0 x9 V& `0 C  “妹妹,什么当真?”杜少陵从她背后走过来,“你站这里做什么,风口冷,回花厅去吧。”
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  “哥哥,他……赵大公子得了第二。”杜若昀颇为高兴地同哥哥说,“他竟然不声不响地得了果然第二!现在大家都在议论他呢!”的确现在议论赵长宁的人比议论状元还要多,毕竟魏乾已经很出名了,但在此之间赵长宁一点名声也没有。" R7 d6 f- A* H4 x) @" {

3 U5 T8 A* Y; E/ N& T$ P& g3 `) l8 S  杜少陵脸上的笑容猛地消失了,他眉头轻皱看着小厮问:“这如何可能,她乡试可是名次末尾,你是不是听错了。”% ]' E9 ?! ~. g. d9 g/ h

) U7 {6 y( k+ x3 y1 P3 c  S; M8 ]2 `  乡试末尾,他原以为她连上榜都难的。怎么可能得第二!& l, \/ ?" |2 v0 u* z

# Z6 O9 R; ~7 H/ d  “小的听得很真切!大家都在论,这事没假。”小厮从袖中拿了张纸,“小的还特地托山东会馆的一位举子替我列了前十的籍贯,少年您看看。”
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  杜少陵拿过来细读,确认籍贯无误后,他慢慢地将纸捏成一团。
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' I0 M! P* R6 T. j  果然第二,她真的得了第二!. H% F- F4 w+ |8 H+ w$ m

0 }9 p6 _/ V) Q' w! C" C( S  赵长宁当真有志向。既能得第二,其心性才华之高怕常人不能及!也是,否则又怎么会反威胁回来呢。这样的人,怎么可能会向他妥协。2 c' I! c6 L, W; ]% o
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  这人以后怕是他不能触及的吧,如高岭峭壁上所长之花。
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  杜少陵长叹了口气。他对妹妹说:“你打探这些外男的事做什么?女儿家哪有自己相看婚事的,向来是父母之命媒妁之言。你若这么想嫁了,我同母亲说一声,叫她挑了合适的给你相八字去。”
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  杜若昀在家都是被宠的,从没被哥哥说过这样的重话。被亲哥哥说得不高兴了,又不敢反驳哥哥的话,只能抱怨道:“哥哥!你怎的这么说妹妹……懒得同你说话了。”带着丫头转身回花厅,一边走还忍不住欣喜。
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7 C- g9 l' J! G4 g! J2 z; @6 j  如今只等他殿试,金榜题名了!
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- Y" h) S/ L1 a$ ~  三月的赵府已经是暖春了,四处海棠盛开,因几个孩子还要准备殿试,赵家谢绝了络绎不绝上门来拜访的人。把这三个捉起来一起读书。毕竟只要殿试的名次一日不定,这个贡士捏在手里都是不安心的。
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  赵长宁还有了自己单独成院的书房。
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  自中了贡士之后,家里对她的重视程度便不一样了,住行仍然在东厢房,这是方便窦氏好照看她。但赵老太爷却特地为她辟了个竹山居出来,以后就是她的书房了。是个两进门的,正五间房,两侧厢房各三间的院子。拨了院子的当天。赵老太爷又拨了两个小厮、一个书童给她,窦氏还把窦管事配给了赵长宁,让他管赵长宁院的事。于是窦管事将长宁屋里的小厮叫起来立规矩,甚是严格。但大家一点都不在意,大少爷有出息,他们竹山居的人现在走路都带风,做事也勤快。0 s( a+ c' s3 [" K, k" m
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  特别是懵懂的四安,在有了另一个书童之后,他似乎终于是有了职业危机感,变得很伶俐勤快,找到了人生的真谛,赵长宁很欣慰。% K9 N4 B3 h% S# k4 P. l7 _+ H

2 B3 U0 i+ `- w/ U: I7 r( B0 B  竹山居的书房用的是蓝帘子笼着,放四把椅和长案,仍旧请了孔子像挂墙上,供香炉。  ^* z) J- Z# i

& u- f1 M: N! w  赵长旭正坐在她的位置上百无聊赖地等她,翘着腿。他刚赚了二百两,喜滋滋地每天揣十两银票在怀。还特地打了个赤金笔山送给长宁做礼。金光闪闪,品位很成问题,赵长宁反正从来不往桌上放。看他这姿势,长宁一来就把他赶下去:“你怎么还在家里,二叔没带你一起去么?”周承礼通州有事,要先回通州一段时间。. A4 ^5 ?6 V1 `( r1 t: r& H7 S
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  “我不同他去了,我要去国子监做武生。”赵长旭把长脚收回,只是说,“我来你这新院子里看看。你们不是考中了贡士么?我看家里比前几日还冷清,连个道贺的都没有。不止你在苦读,赵长淮那家伙都开始苦读了,殿试当真如此可怕?”
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, z% e6 k+ j/ p0 d7 B  “殿试是谁也说不准的。”赵长宁叫香榧进来端茶给他,临门一脚的时候,大家自然都不希望功亏一篑。这可是寒窗苦读十年的前程。她相信这个时候天下的贡士都在苦读,一百多名也不是没有丁点希望,虽然极少,还是有录为进士的先例的。: d: b" }) n. K8 U4 e8 ~

( G( k$ d2 C8 _* w8 n0 R0 \  W  “那我不敢打扰你。”赵长旭怕耽误她读书,站了起来,“不过我前几日在外头听说,有举子传你是作弊。起头的好像是那个……被你压在后面第四名。不过也不用担心,他去贡院找人提疑,人家老实没客气地把他给轰出来了。说会试还有作弊的,让他要么拿出证据来,要么不要上门来。后来他就没再去过了。”
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+ `# j3 i- y% h6 R! R$ e9 E  自己的名次起伏较大,赵长宁想过可能会有传她作弊的。" [' J& u5 `& ~$ a9 u5 ]  X
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  那蒋世祺心高气傲,怕早把自己定在了前三,少一名也不能接受。更何况压在他前头的是赵长宁,这不屑之人踩到头上了,简直他自己比考差了还难受。竟还特地去了贡院求证,估计碰钉子之后不敢说话了。若传到皇上耳中,闹大了,怕他的殿试会受影响。
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  “你好生看书,殿试再让这人看看你的厉害。”赵长旭微笑着说,“我瞧我长兄便是做进士、成大官的命。到时候这些人都配不上跟你比。”他一向心疼长兄的处境,如今长兄好不容易要扬眉吐气了,他也为此高兴。+ v4 x1 \) c& s4 |# w8 v
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  赵长宁笑着应下:“我知道,你去玩你的。”往他手里塞了盘这季新上市的枇杷,把他赶出去玩了。她坐下来继续看上届状元殿试文章汇集,为殿试的策论做准备。
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  三月末,礼部协同贡院宣贡士们入宫,先要给他们大致做个复试,再讲讲殿试那日进皇宫该行什么礼,对皇上要怎么恭敬。8 I% V* }* A. o9 d. Q7 }" b
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  教习他们规矩的已经不是官员了,而是司礼监的一位不小的太监。
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- c- W& Z7 r6 p7 b4 ]. Y  这还是赵长宁第一次看到宦官,宫内的宦官跟文臣不一样。因是天子近侍,便尤其的高冷,板着脸没有笑过。他戴了束发冠,这发冠由金累丝造,嵌以绿珠石、红珊瑚石,冠下加一条额子。还穿了件紫黑色麒麟袍,华贵逼人。这帮新科贡士都要恭恭敬敬地给人家行礼,叫声肃公公,这位才笑笑:“新科贡士们不必多礼,大家都是拔尖尖的贡士老爷们,也不必奴婢多教,老爷们学着规矩,到时候面圣别失了方寸即可。”然后带头教规矩。
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* H' z" i# g5 K! c* k) t4 i  大家第一次进皇宫,比较拘谨。不过前面名次的都是见过世面的,家中出身不是显贵就是清官世代,基本撑得住场子。露怯的是后面小地方来的穷贡士,对肃公公的一言一行都无比慎重,生怕行差踏错。3 `" K$ l- i& p. C& {* Q; r7 |3 n. @7 w
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  殿试那日位置是按考试成绩排的,赵长宁第二,自然站在前面。旁边就是贡元魏乾,他家里在杭州也很有家底。总之就是,越往前的名次越看遗传和家庭修养了,贫苦人家出来的读书人,有幸考中贡士,也很难进前二十。
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( _5 u) y, v3 c) O3 u9 L  这次第三的杭州籍人李修德其貌不扬,不过厚耳宽额,长得挺大气的。告长宁的蒋世祺抿着嘴沉着脸,得了第四好像也不是很高兴的样子。他觉得赵长宁就算不是作弊,也是因为走运入了哪位考官的青眼,才得了第二。否则以北直隶乡试末尾的水平,只配给他提鞋。8 o- @3 P2 w, ]4 q" i) |* ^

  y! g. l( N/ |' V& U% F0 w" @5 r  这样爱钻牛角尖的人迟早自己要憋出病来,赵长宁不咸不淡地,也没有理他。2 e1 ?: J6 Y7 f$ K
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  这样在皇宫里耗费一整天,到了傍晚才陆续地放他们回去。路上也没有谁敢四处张望的,天色又暗了,明皇宫究竟什么样子长宁也没看到。回家后面对兴致勃勃的窦氏,长宁累得直打瞌睡。: [; ]2 v) ~4 v
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  窦氏正在跟来探望她的三婶娘曹氏说话:“……说来,我早就知道我这孩儿是要当老爷的。”' g9 a2 v$ K9 d. U" X$ ]4 `

0 A. B* T1 I7 Y1 N  三婶娘很捧场,问她为什么。窦氏就说:“怀他的时候,我还找山东最有名的道士看过相的,说我这胎是怀了文曲星转世的,以后肯能考进士,做老爷。当时大爷还笑我是鬼神叨叨的,可见人家大师的话,还是有些因缘在里面的!”
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  赵长宁在一边听得哭笑不得,粥都喝不下去了。连文曲星都冒出来了!娘您接着吹。
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  三婶娘却开始打听这个道士的具体名号,籍贯在哪里。她好去给长旭也算一卦。
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  这样等到殿试开始那一日,赵长宁反倒不紧张了,窦氏想到文曲星那回事,也不紧张。只有赵承义患得患失的,替她扯正好几次衣襟,一辆马车将他们兄弟三人送到了承天门外。此时不过卯时,四月天已经不冷了,穿程子衣的锦衣卫、神机营要查了他们才带进去,除了考篮别的都不许自带。一行人才跟着鸿胪寺官员慢慢往前走。
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* e5 h) p* L1 \) E/ a" X  长宁才有机会看看大明宫,也许真的是久负盛名就容易失望,她反倒没觉得大明宫有多奢华。不过御道高墙,又是明黄朱红为饰,很气派威严。他们过午门侧门之后再过皇极门,自文昭阁边的路入皇极殿。里头已经摆了半人高的小案和蒲团,怕是要跪着答题的。
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  众人跪好后,才由鸿胪寺少卿唱礼,接着先是太监执手提赤金羊角宫灯入,然后才是穿明黄色衮冕服的皇上被礼部、翰林院等副考官簇拥着上龙座。这时候也没人敢抬头看,随着鸿胪寺少卿的声音三拜三跪,齐声喊号,皇上才开口:“诸位贡士平身。”
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% j7 R& F' k' z6 i: v3 R5 T  接着便上了滴漏,皇极殿内陷入了一片寂静。
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  有的时候,安静反而让人更紧张,但现在场上无人敢发出声音,就是磨墨都轻之又轻。赵长宁轻吸口气,先拆了放在自己面前的腊封信封,拿出试题。$ F8 {- g! |) |" |/ d+ l

4 R9 e9 n) C# S0 J2 ^9 S" u  当她展开纸看到试题的时候,却心里一个咯噔,随之就皱了眉。

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